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Cambio climatico capa de ozono

julio 23, 2022

Efecto invernadero y agotamiento de la capa de ozono

Actualizo este post de 2012 con motivo de la emisión del nuevo documental en la PBS:  «El agujero de la capa de ozono: cómo salvamos el planeta». Es el mejor relato de la historia de casi 50 años de descubrimientos científicos, acción ciudadana, liderazgo diplomático e innovación técnica: todos los ingredientes que necesitamos para resolver la crisis climática. Siga leyendo y luego véalo.

Hace 32 años, los países firmaron el tratado medioambiental más exitoso del mundo, el Protocolo de Montreal. Es el tratado que salvó la capa de ozono, salvó millones de vidas y evitó una catástrofe mundial.

Con demasiada frecuencia damos por sentado el rescate de la capa de ozono. Toda una generación ha crecido sin oír hablar mucho de ella, excepto quizá una vez cada septiembre, cuando el regreso del agujero de ozono de la Antártida recibe una breve mención en las noticias. Mientras nos esforzamos por frenar la contaminación por carbono que impulsa el cambio climático, merece la pena recordar y aprender de nuestro éxito en la resolución de la crisis del ozono.

Tal y como se cuenta en el nuevo documental Ozone Hole, la historia comienza hace casi 50 años, cuando dos químicos, Sherwood Rowland y Mario Molina, descubrieron que los clorofluorocarbonos (CFC) liberados por los aerosoles podían elevarse kilómetros por encima de nuestras cabezas hasta la estratosfera. Allí, los duros rayos del sol dividían los CFC, desencadenando reacciones que destruían las moléculas de ozono. A medida que el escudo de ozono se debilitaba, más rayos UV peligrosos podían llegar a la superficie de la tierra. Esto habría condenado a millones de personas en todo el mundo a morir de cáncer de piel, a quedarse ciegas por las cataratas o a padecer enfermedades inmunológicas.

Hidrofluorocarbono

Una captura de pantalla de una animación de ~200 exposiciones de tres segundos que muestra el impresionante movimiento de las auroras. Patrick Cullis tomó fotos de la Vía Láctea sobre el Observatorio de Investigación Atmosférica en el Polo Sur, Antártida, y luego cambió la cámara 90 grados hacia la Estación Amundsen-Scott del Polo Sur, donde se formó una asombrosa aurora el 23 de junio de 2009. Para ver más historias sobre la investigación del ozono desde la Antártida, consulte el blog sobre el ozono de NOAA/CIRES 2016.

El agujero de ozono es una mancha fina anual que se forma en la capa de ozono estratosférico sobre la Antártida a mediados de septiembre y octubre. Cuando se trata del agujero de ozono, el cloro es el enemigo. El cloro procede de los clorofluorocarbonos (CFC), que se utilizaban ampliamente en los primeros sistemas de refrigeración y enfriamiento. En la mayoría de las condiciones atmosféricas, cuando los CFC comienzan a degradarse, el cloro que contienen se incorpora primero a una variedad de moléculas más pequeñas que no dañan directamente la capa de ozono.

La transformación a gran escala de formas relativamente inofensivas de cloro en un ejército de asesinos destructores de la capa de ozono sólo tiene lugar en un entorno: en la superficie de las gotas y cristales de un tipo inusual de nube. Formadas por una mezcla de agua y ácido nítrico o sulfúrico, estas nubes polares estratosféricas sólo se forman cuando las temperaturas descienden al menos a -78 °C (-108 °F).

Clorofluorocarbono

El ozono en algunas partes de la estratosfera se ha recuperado a un ritmo del 1 al 3% desde el año 2000 y, según las previsiones, el ozono del hemisferio norte y de latitudes medias se recuperará por completo en la década de 2030, seguido del hemisferio sur en la década de 2050 y de las regiones polares en 2060.

El año que viene, el Protocolo se reforzará con la ratificación de la Enmienda de Kigali, que exige que se reduzca el uso futuro de los potentes gases que calientan el clima en los frigoríficos, aparatos de aire acondicionado y productos relacionados.

Agotamiento de la capa de ozono y cambio climático pdf

El ozono atmosférico tiene dos efectos en el equilibrio de la temperatura de la Tierra. Absorbe la radiación solar ultravioleta, que calienta la estratosfera. También absorbe la radiación infrarroja emitida por la superficie de la Tierra, atrapando el calor en la troposfera. Por lo tanto, el impacto climático de los cambios en las concentraciones de ozono varía según la altitud a la que se produzcan dichos cambios. Las grandes pérdidas de ozono que se han observado en la baja estratosfera debido a los gases que contienen cloro y bromo producidos por el hombre tienen un efecto de enfriamiento en la superficie de la Tierra. Por otro lado, los aumentos de ozono que se estima que se han producido en la troposfera debido a los gases contaminantes de la superficie tienen un efecto de calentamiento en la superficie de la Tierra, contribuyendo así al efecto «invernadero».

Como se muestra en la figura, el aumento del dióxido de carbono es el que más contribuye al cambio climático. Las concentraciones de dióxido de carbono están aumentando en la atmósfera principalmente como resultado de la quema de carbón, petróleo y gas natural para la energía y el transporte. La abundancia atmosférica de dióxido de carbono es actualmente un 30% superior a la de hace 150 años. En la figura también se muestra el impacto relativo en el clima de otros gases de «efecto invernadero».

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