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Cambio climatico a lo largo de la historia

julio 25, 2022

Artículos científicos sobre el cambio climático

Figura b1. Los gases de efecto invernadero presentes en la atmósfera, como el vapor de agua, el dióxido de carbono, el metano y el óxido nitroso, absorben energía calorífica y la emiten en todas las direcciones (incluso hacia abajo), manteniendo la superficie de la Tierra y la atmósfera inferior calientes. La adición de más gases de efecto invernadero a la atmósfera potencia el efecto, haciendo que la superficie de la Tierra y la atmósfera inferior se calienten aún más. Imagen basada en un gráfico de la EPA de EE.UU. ( versión ampliada)

El Sol es la principal fuente de energía para el clima de la Tierra. Una parte de la luz solar entrante se refleja directamente en el espacio, especialmente en las superficies brillantes como el hielo y las nubes, y el resto es absorbido por la superficie y la atmósfera. Gran parte de esta energía solar absorbida se reemite en forma de calor (radiación de onda larga o infrarroja). A su vez, la atmósfera absorbe y reemite calor, parte del cual escapa al espacio. Cualquier alteración de este equilibrio de energía entrante y saliente afectará al clima. Por ejemplo, pequeños cambios en la salida de energía del Sol afectarán directamente a este equilibrio.

El futuro del cambio climático

Ya no se discute que el calentamiento global es real y que se está produciendo a un ritmo alarmante. Está transformando el sistema climático global ante nuestros ojos. El aumento de las economías alimentadas por combustibles fósiles en los últimos 200 años, y especialmente la aceleración de las emisiones de CO2 desde el final de la Segunda Guerra Mundial, es claramente la causa de nuestra creciente crisis climática. Pero aunque el 99% de los científicos del clima reconocen lo que está ocurriendo, puede ser difícil comprender algo de tal magnitud.

El «cambio climático» implica intrínsecamente una perspectiva histórica. Mientras los líderes mundiales se reúnen el lunes para la Cumbre de Acción Climática de 2019, tenemos que comparar el cambio reciente con el registro de la historia, tanto humana como geológica. Tenemos que pensar en lo que los físicos llaman «tasa» y «estado». Hacerlo -adoptar una visión histórica profunda sobre una cuestión que puede parecer un problema contemporáneo- nos ayuda a comprender el alcance y la escala de nuestro problema, al tiempo que ofrece la esperanza de que no es demasiado tarde para mitigar esta crisis. Ya hemos entrado en un nuevo estado: un mundo más cálido; un mundo de mayores extremos meteorológicos, de aumento del nivel del mar, de inundaciones más frecuentes y de sequías más frecuentes; un mundo sujeto a huracanes masivos e incendios forestales furiosos. Y lo que es peor, el ritmo del cambio climático supera con creces todo lo observado en los últimos diez mil años. Desde aproximadamente 1850, el CO2 atmosférico, el gas de efecto invernadero dominante, ha crecido a un ritmo explosivo, cercano a lo que los matemáticos llaman «exponencial». La población humana, el PIB y las emisiones de combustibles fósiles se aceleraron simultáneamente de forma similar.

Cronología de la temperatura de la Tierra

Desde las primeras investigaciones que demostraron el aumento de la temperatura global y el uso de núcleos de hielo que contienen 800.000 años de registros climáticos continuos de la Tierra, hasta el uso de superordenadores para la modelización del clima, echamos un vistazo a algunos de los descubrimientos más importantes en la investigación del cambio climático hasta la fecha.

En 1938, el ingeniero de vapor Callendar decidió tomarse un descanso de su trabajo diario y comenzó a recopilar minuciosamente los registros de 147 estaciones meteorológicas de todo el mundo. Haciendo todos los cálculos a mano, descubrió que la temperatura global había aumentado 0,3°C en los 50 años anteriores.

Callendar argumentó que las emisiones de dióxido de carbono (CO2) procedentes de la industria eran las responsables del calentamiento global. Sin embargo, esto fue ignorado por otros científicos que no creían que el ser humano pudiera afectar a un sistema tan grande como el clima.

La empresa quería ampliar su red de teléfonos en regiones tropicales remotas. Sin embargo, las baterías estándar que se utilizaban entonces no eran adecuadas, ya que se degradaban demasiado rápido en las condiciones de calor y humedad. Se pidió a Chapin que estudiara otras fuentes de energía y enseguida pensó que la energía solar podría funcionar.

La ciencia del cambio climático

Hay muchos factores «naturales» y «antropogénicos» (inducidos por el hombre) que contribuyen al cambio climático. El cambio climático siempre ha ocurrido en la Tierra, lo que se ve claramente en el registro geológico; lo que preocupa mucho en todo el mundo es el rápido ritmo y la magnitud del cambio climático que se está produciendo ahora. Los gases de efecto invernadero en la atmósfera absorben la radiación térmica. La actividad humana ha aumentado los gases de efecto invernadero en la atmósfera desde la Revolución Industrial, lo que ha provocado una mayor retención de calor y un aumento de las temperaturas de la superficie. Los aerosoles atmosféricos alteran el clima al dispersar y absorber la radiación solar e infrarroja y también pueden cambiar las propiedades microfísicas y químicas de las nubes. Por último, los cambios en el uso del suelo, como la deforestación, han provocado cambios en la cantidad de luz solar que se refleja desde el suelo hacia el espacio (el albedo de la superficie).

Los científicos han predicho que los efectos a largo plazo del cambio climático incluirán una disminución del hielo marino y un aumento del deshielo del permafrost, un aumento de las olas de calor y de las fuertes precipitaciones, y una disminución de los recursos hídricos en las regiones semiáridas. A continuación se presentan algunos de los impactos regionales del cambio global previstos por el Grupo Intergubernamental de Expertos sobre el Cambio Climático: América del Norte: Disminución del manto de nieve en…

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