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Calentamiento global y cambio climatico son lo mismo

julio 24, 2022

Consecuencias del calentamiento global

Aunque «calentamiento global» parece haber aparecido por primera vez en un editorial de un periódico de 1957, el término se atribuye ampliamente al artículo de Wallace Broecker de 1975 «Cambio climático: ¿Estamos al borde de un pronunciado calentamiento global?».

El término de Broecker supuso una ruptura con la tradición. Los estudios anteriores sobre el impacto humano en el clima lo habían llamado «modificación inadvertida del clima». Esto se debía a que, aunque muchos científicos aceptaban que las actividades humanas podían causar un cambio climático, no sabían cuál podía ser la dirección del cambio. Las emisiones industriales de pequeñas partículas en el aire, llamadas aerosoles, podrían provocar un enfriamiento, mientras que las emisiones de gases de efecto invernadero provocarían un calentamiento. A mediados del siglo XX, los científicos se preguntaban qué efecto dominaría.

El primer estudio decisivo de la Academia Nacional de Ciencias sobre el impacto del dióxido de carbono en el clima, publicado en 1979, abandonó la «modificación inadvertida del clima». Llamado a menudo Informe Charney por su presidente, Jule Charney, del Instituto Tecnológico de Massachusetts, declaraba: «Si el dióxido de carbono sigue aumentando, [no encontramos] ninguna razón para dudar de que se produzcan cambios climáticos y ninguna razón para creer que estos cambios serán insignificantes».

¿Es el cambio climático causado por el calentamiento global?

La quema de combustibles fósiles, la tala de bosques y la cría de ganado influyen cada vez más en el clima y en la temperatura de la Tierra, lo que añade enormes cantidades de gases de efecto invernadero a los que se producen de forma natural en la atmósfera, aumentando el efecto invernadero y el calentamiento global.

La década 2011-2020 ha sido la más cálida registrada, con una temperatura media global que alcanzó 1,1°C por encima de los niveles preindustriales en 2019. El calentamiento global inducido por el hombre está aumentando actualmente a un ritmo de 0,2ºC por década.Un aumento de 2ºC en comparación con la temperatura de la época preindustrial se asocia con graves impactos negativos sobre el medio ambiente natural y la salud y el bienestar humanos, incluyendo un riesgo mucho mayor de que se produzcan cambios peligrosos y posiblemente catastróficos en el medio ambiente global.Por esta razón, la comunidad internacional ha reconocido la necesidad de mantener el calentamiento muy por debajo de 2ºC y de proseguir los esfuerzos para limitarlo a 1,5ºC.

El principal motor del cambio climático es el efecto invernadero. Algunos gases de la atmósfera terrestre actúan como el cristal de un invernadero, atrapando el calor del sol e impidiendo que se filtre al espacio y provoque el calentamiento global.Muchos de estos gases de efecto invernadero se producen de forma natural, pero las actividades humanas están aumentando las concentraciones de algunos de ellos en la atmósfera, en particular:El CO2 producido por las actividades humanas es el que más contribuye al calentamiento global. En 2020, su concentración en la atmósfera había aumentado un 48% por encima de su nivel preindustrial (antes de 1750).Otros gases de efecto invernadero son emitidos por las actividades humanas en menor cantidad. El metano es un gas de efecto invernadero más potente que el CO2, pero tiene una vida atmosférica más corta. El óxido nitroso, al igual que el CO2, es un gas de efecto invernadero de larga duración que se acumula en la atmósfera durante décadas o siglos. Los contaminantes que no son gases de efecto invernadero, incluidos los aerosoles como el hollín, tienen diferentes efectos de calentamiento y enfriamiento y también están asociados a otros problemas como la mala calidad del aire.Se estima que las causas naturales, como los cambios en la radiación solar o la actividad volcánica, han contribuido con menos de más o menos 0,1°C al calentamiento total entre 1890 y 2010.

Por qué se produce el cambio climático

Los anteriores episodios de calentamiento fueron provocados por pequeños aumentos en la cantidad de luz solar que llegaba a la superficie de la Tierra y luego amplificados por grandes emisiones de dióxido de carbono de los océanos a medida que se calentaban (como la efervescencia que escapa de un refresco caliente).

El calentamiento global actual se debe, en su gran mayoría, al aumento de los gases que atrapan el calor y que los seres humanos añaden a la atmósfera al quemar combustibles fósiles. De hecho, en las últimas cinco décadas, los factores naturales (el forzamiento solar y los volcanes) habrían provocado un ligero enfriamiento de la temperatura de la superficie de la Tierra.

El calentamiento global también se diferencia del pasado en su ritmo. El aumento actual de la temperatura media mundial parece producirse mucho más rápido que en cualquier otro momento desde que se desarrollaron la civilización moderna y la agricultura en los últimos 11.000 años aproximadamente, y probablemente más rápido que cualquier período cálido interglaciar del último millón de años.

Sin embargo, a mediados de la década de 1970, cada vez más pruebas sugerían que el calentamiento dominaría y que sería diferente a cualquier otro episodio de calentamiento anterior provocado de forma natural. La expresión «calentamiento global» surgió para describir ese consenso científico.

Similitudes entre el calentamiento global y el cambio climático

El calentamiento global provoca el cambio climático, por lo que los dos términos están muy relacionados. Calentamiento global es el término utilizado para describir el actual aumento de la temperatura media de la Tierra. El cambio climático no sólo se refiere a los cambios globales de temperatura, sino también a los cambios en el viento, las precipitaciones, la duración de las estaciones y la fuerza y frecuencia de los fenómenos meteorológicos extremos, como las sequías y las inundaciones.

Otra diferencia entre los dos términos es que el calentamiento global es un fenómeno mundial, mientras que el cambio climático puede observarse a escala global, regional o incluso más local.1 2 Pero tanto el calentamiento global como el cambio climático pueden producir diferentes impactos dependiendo de la geografía local así como de los habitantes locales (plantas, animales, etc.). Muchos de estos cambios causarán efectos inesperados y peligrosos en la vida de todo el mundo.3

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