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Biodiversidad afectada por el cambio climatico

julio 23, 2022

Cómo afecta el calentamiento global a la biodiversidad

Australia ha experimentado ciclos de cambio climático en el pasado, pero los cambios actuales son más graves debido al ritmo de cambio de los niveles de gases de efecto invernadero y las temperaturas atmosféricas, y porque los ecosistemas ya están estresados por otros impactos humanos.

Entre las especies que podrían estar en peligro o extinguirse están las que viven cerca del límite superior de su rango de temperaturas (por ejemplo, en regiones alpinas); las que tienen nichos climáticos restringidos; y las que no pueden migrar a nuevos hábitats debido a la fragmentación del hábitat o a la falta de alternativas.

Hacer frente a los impactos del cambio climático en la biodiversidad requerirá un esfuerzo a largo plazo y nuevas formas de pensar. Para ayudar a las especies y los ecosistemas a hacer frente al cambio climático, la OEH ha elaborado las Prioridades de adaptación de la biodiversidad al cambio climático (PDF 1MB).

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Efecto del cambio climático en la biodiversidad

Los cambios medioambientales impulsados por el cambio climático están perturbando los hábitats naturales y las especies de formas que aún no se han aclarado. Hay indicios de que el aumento de las temperaturas está afectando a la biodiversidad, mientras que los cambios en los regímenes de lluvias, los fenómenos meteorológicos extremos y la acidificación de los océanos están ejerciendo presión sobre especies ya amenazadas por otras actividades humanas.

Si el ritmo actual de calentamiento se mantiene, para 2030 las temperaturas globales podrían aumentar más de 1,5ºC (2,7ºF) en comparación con las que había antes de la revolución industrial. Uno de los principales efectos del cambio climático sobre la biodiversidad es el aumento de la intensidad y la frecuencia de los incendios, las tormentas o los periodos de sequía. En Australia, a finales de 2019 y principios de 2020, 97.000 km2 de bosques y hábitats circundantes fueron destruidos por intensos incendios que ahora se sabe que han empeorado por el cambio climático. Esto se suma a la amenaza a la biodiversidad que ya ha sido sometida a estrés por otras actividades humanas.    Se cree que el número de especies amenazadas en la zona puede haber aumentado un 14% como consecuencia de los incendios.

Soluciones al cambio climático

Cada otoño, cuando los vientos del invierno empiezan a soplar y a hacer llover hojas de colores de los árboles, puede que te fijes en las diferencias de color y forma de cada hoja. Esta es una forma de biodiversidad, o la variedad de organismos vivos en la Tierra.

La biodiversidad puede verse dentro de las especies, entre las especies y dentro de los ecosistemas y entre ellos. Aunque la biodiversidad es difícil de medir a escala global, en los últimos años ha habido consenso científico en que la biodiversidad del planeta está en declive. Esto no es una gran noticia, porque en general, cuantas más especies vivan en una zona, más sano será ese ecosistema y mejor estaremos los humanos.

El jacinto de agua, una especie invasora, puede apoderarse de lagos enteros, expulsando a las especies autóctonas y reduciendo la biodiversidad. Aquí, un trabajador rocía con herbicida una alfombra de jacintos. Foto: División de Navegación y Vías Navegables de los Parques Estatales de California

Los ecosistemas sanos requieren una gran variedad de vida vegetal y animal, desde los microbios del suelo hasta los depredadores de alto nivel, como los osos y los lobos. Si una o varias especies son eliminadas de este entorno, dejando de servir a su nicho, pueden perjudicar al ecosistema. La introducción de especies extrañas o invasoras en un hábitat puede tener resultados similares, ya que las especies invasoras pueden competir con las especies autóctonas por el alimento o el territorio.

La evaluación de los impactos del cambio climático en la biodiversidad está por debajo de 2 c

No podemos hacer frente a la pérdida de biodiversidad sin abordar el cambio climático, pero es igualmente imposible hacer frente al cambio climático sin abordar la pérdida de biodiversidad. Proteger y restaurar los ecosistemas puede ayudarnos a reducir el alcance del cambio climático y a hacer frente a su impacto.

El cambio climático podría socavar nuestros esfuerzos de conservación y uso sostenible de la biodiversidad. Tenemos que ayudar a la biodiversidad a adaptarse a los cambios de temperatura y a los regímenes hídricos y tenemos que prevenir, minimizar y compensar cualquier daño potencial a la biodiversidad derivado de las medidas de adaptación y mitigación del cambio climático.

El Libro Blanco de la Comisión «Adaptación al cambio climático – Hacia un marco europeo de actuación» (abril de 2009) y la Estrategia de la UE para la adaptación al cambio climático reconocen la importancia de los ecosistemas para hacer frente al cambio climático. El Libro Blanco alentaba el desarrollo de «medidas que aborden la pérdida de biodiversidad y el cambio climático de forma integrada para aprovechar plenamente los beneficios conjuntos y evitar las retroalimentaciones de los ecosistemas que aceleran el calentamiento global».

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