Saltar al contenido

Aumento del nivel del mar cambio climatico

julio 25, 2022

Proyecciones de aumento del nivel del mar

Los californianos que viven en la costa pueden estar acostumbrados a ver las llamadas mareas reales, un fenómeno regular en el que las mareas altas son más altas de lo normal en ciertos días del año. En la imagen: Muelle del Embarcadero en San Francisco, California. Crédito de la imagen: Michael Filippoff

Mucha gente está interesada en el cambio climático y en cómo éste afectará al océano. Dado que la mayoría de los estadounidenses viven en estados costeros, el aumento del nivel del agua puede tener un impacto potencialmente importante. Los registros globales de mareas desde 1900 hasta 1990 muestran un aumento estimado de entre cuatro y cinco pulgadas en el nivel medio global del mar. Luego, en los 25 años transcurridos entre 1990 y 2015, esta red mundial de mareógrafos mostró un aumento del nivel del mar de tres pulgadas, lo que coincide con las mediciones de los altímetros por satélite tomadas desde 1992. En la actualidad, el nivel del mar aumenta aproximadamente un octavo de pulgada al año, pero se prevé que aumente en el futuro. Para el año 2100, el nivel del mar podría subir de uno a dos metros más.

El nivel del mar puede subir por dos mecanismos diferentes con respecto al cambio climático. En primer lugar, a medida que los océanos se calientan debido al aumento de la temperatura global, el agua del mar se expande, ocupando más espacio en la cuenca oceánica y provocando un aumento del nivel del agua. El segundo mecanismo es el deshielo de la tierra, que añade agua al océano.

Mapa de la subida del nivel del mar

Este es el «margen de incertidumbre», o el rango de la media (promedio) dentro del cual hay una alta probabilidad de que el número verdadero resida. Por ejemplo, si decimos que el nivel global del mar ha subido 101 mm +/- 4 mm, el valor real tiene una alta probabilidad de estar entre 97 y 105 mm. El margen de incertidumbre existe tanto por la variabilidad del nivel del mar (nivel del mar por encima del primer punto de la serie temporal) en el océano como por la precisión con la que medimos los valores individuales.

El aumento del nivel del mar se debe principalmente a dos factores relacionados con el calentamiento global: el agua añadida procedente del deshielo de las capas de hielo y los glaciares, y la expansión del agua del mar a medida que se calienta. El primer gráfico muestra la evolución del nivel del mar desde 1993, observada por los satélites.

El segundo gráfico, elaborado a partir de datos de mareógrafos costeros y de satélites, muestra la variación del nivel del mar desde aproximadamente 1900 hasta 2018. Los elementos con pluses (+) son factores que hacen que el nivel global del mar aumente, mientras que los puntos negativos (-) son los que hacen que el nivel del mar disminuya. Estos elementos se muestran en el momento en que afectaban al nivel del mar.

Estudio sobre la subida del nivel del mar

Las mediciones de los mareógrafos muestran que la actual subida del nivel del mar a nivel mundial comenzó a principios del siglo XX. Entre 1901 y 2018, el nivel del mar medio mundial aumentó entre 15 y 25 cm (6-10 in)[1]. Datos más precisos recogidos a partir de mediciones de radar por satélite revelan un aumento acelerado de 7,5 cm (3 in) entre 1993 y 2017,[2]:  1554 para una tasa media de 3,1 cm (1+1⁄4 in) por década. Esta aceleración se debe sobre todo al cambio climático, que calienta (y por tanto expande) el océano y que derrite las capas de hielo y los glaciares terrestres[3]. Entre 1993 y 2018, la expansión térmica del agua contribuyó en un 42% a la subida del nivel del mar; el deshielo de los glaciares templados, en un 21%; el de Groenlandia, en un 15%; y el de la Antártida, en un 8%[2]:  1576 Los científicos del clima esperan que el ritmo se acelere aún más durante el siglo XXI, y las últimas mediciones dicen que el nivel del mar está subiendo 3,7 mm al año[4].

Debido a la complejidad del sistema climático y a los largos desfases en las reacciones del nivel del mar a los cambios de temperatura de la Tierra, proyectar el nivel del mar en el futuro es un reto. Es casi seguro que el nivel del mar seguirá subiendo. Dependiendo de la intensidad con que se reduzcan las emisiones de gases de efecto invernadero, el aumento del nivel del mar derivado de procesos bastante bien conocidos será de entre 0,38 m y 0,77 m en 2100[5]:  SPM-28 Teniendo en cuenta los procesos menos conocidos, y en un escenario de emisiones muy elevadas, no se puede excluir un aumento de unos 2 m.[6][5]:  TS-45 En una escala temporal más larga, se prevé que el nivel del mar aumente entre 2 y 3 m si el calentamiento global se limita a 1,5 °C, hasta 6 m si alcanza un máximo de 2 °C y entre 19 y 22 m si alcanza un máximo de 5 °C.[5]:  SPM-28

Mapa de la subida del nivel del mar en Alemania

Las regiones costeras desempeñan un papel fundamental en Estados Unidos, ya que albergan a más de la mitad de la población del país, ofrecen oportunidades de ocio a muchas personas y prestan numerosos y valiosos servicios ecológicos. Al mismo tiempo, estas zonas están en constante evolución y se enfrentan a una amplia gama de tensiones naturales y antrópicas, como la erosión, las tormentas y las presiones del desarrollo y los usos recreativos.

Las investigaciones científicas actuales demuestran que el cambio climático provocará un aumento considerable del nivel del mar en gran parte del litoral estadounidense. El nivel del mar ya ha subido entre 10 y 25 cm en el último siglo. El calentamiento global acelerará este ritmo, con una previsión de subida del nivel del mar de 50 cm para el año 2100.

«La subida del nivel del mar y el cambio climático global» es el cuarto de una serie de informes que examinan las posibles repercusiones del cambio climático en el medio ambiente y la sociedad de Estados Unidos. Este informe concluye que la vulnerabilidad de una zona costera a la subida del nivel del mar varía según las características físicas del litoral, el tamaño de la población y la cantidad de desarrollo, y la capacidad de respuesta de la planificación del uso del suelo y de las infraestructuras a nivel local. Los autores concluyen lo siguiente:

Esta web utiliza cookies propias para su correcto funcionamiento. Al hacer clic en el botón Aceptar, acepta el uso de estas tecnologías y el procesamiento de tus datos para estos propósitos. Más información
Privacidad