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Antes y despues del cambio climatico

julio 25, 2022

Imágenes del cambio

El clima y la atmósfera de la Tierra han cambiado drásticamente en los últimos 4.500 millones de años. La temperatura media global actual es de unos 59°F, pero los científicos estiman que ha sido tan baja como 10°F1 (durante los eventos de la «Tierra bola de nieve») y tan alta como 95°F o más2 (tan caliente que el Norte Ártico se parecía a los trópicos actuales). La atmósfera también ha cambiado: La Tierra solía tener muy poco oxígeno, hasta que aparecieron las primeras cianobacterias (o «algas verde-azules») y empezaron a producirlo. Hoy en día, el oxígeno es el segundo elemento más común en la atmósfera.

¿Qué le ocurrió a la Tierra durante el PETM? Debido a las erupciones volcánicas, los niveles de CO2 en la atmósfera aumentaron entre 3 y 4 veces. Al igual que hoy, el aumento de los niveles de este gas de efecto invernadero provocó el calentamiento global. Las temperaturas en los trópicos pueden haber superado los 100 °F de media3 , e incluso el Ártico era lo suficientemente cálido como para mantener bosques pantanosos y cocodrilos. Los océanos se acidificaron, cambiando los ecosistemas al descomponer las conchas de los animales y debilitar los arrecifes de coral. También se produjeron cambios en la intensidad de las tormentas y en las precipitaciones, que afectaron a los ecosistemas terrestres.

Datos sobre el cambio climático

El cambio climático global no es un problema futuro. Los cambios en el clima de la Tierra provocados por el aumento de las emisiones humanas de gases de efecto invernadero que atrapan el calor ya están teniendo efectos generalizados en el medio ambiente: los glaciares y las capas de hielo se están reduciendo, el hielo de los ríos y los lagos se está rompiendo antes, las áreas de distribución geográfica de las plantas y los animales se están desplazando y las plantas y los árboles están floreciendo antes.

Algunos cambios (como las sequías, los incendios forestales y las precipitaciones extremas) están ocurriendo más rápido de lo que los científicos habían evaluado anteriormente. De hecho, según el Grupo Intergubernamental de Expertos sobre el Cambio Climático (IPCC) -el organismo de las Naciones Unidas creado para evaluar la ciencia relacionada con el cambio climático- los seres humanos modernos nunca habían visto los cambios observados en nuestro clima global, y algunos de estos cambios son irreversibles en los próximos cientos o miles de años.

El sexto informe de evaluación del IPCC, publicado en 2021, concluyó que las emisiones humanas de gases que atrapan el calor ya han calentado el clima en casi 2 grados Fahrenheit (1,1 grados Celsius) desde la época preindustrial (a partir de 1750).1 Se espera que la temperatura media mundial alcance o supere los 1,5 grados C (unos 3 grados F) en las próximas décadas. Estos cambios afectarán a todas las regiones de la Tierra.

Cambio climático de la Nasa

Dado el enorme tamaño y la capacidad calorífica de los océanos del mundo, se necesita una enorme cantidad de energía térmica para elevar la temperatura media anual de la superficie de la Tierra, aunque sea mínimamente. El aumento de aproximadamente 2 grados Fahrenheit (1 grado Celsius) en la temperatura media global de la superficie que se ha producido desde la era preindustrial (1880-1900) puede parecer pequeño, pero supone un aumento significativo del calor acumulado.

Ese calor adicional está provocando temperaturas extremas regionales y estacionales, reduciendo la capa de nieve y el hielo marino, intensificando las lluvias torrenciales y modificando los rangos de hábitat de plantas y animales, ampliando algunos y reduciendo otros.    Como muestra el mapa siguiente, la mayoría de las zonas terrestres se han calentado más rápido que la mayoría de las zonas oceánicas, y el Ártico se está calentando más rápido que la mayoría de las demás regiones.

El concepto de una temperatura media para todo el planeta puede parecer extraño. Al fin y al cabo, en este mismo momento, las temperaturas más altas y más bajas de la Tierra están probablemente separadas por más de 100°F (55°C). Las temperaturas varían de la noche al día y entre los extremos estacionales en los hemisferios norte y sur. Esto significa que algunas partes de la Tierra son bastante frías mientras que otras son francamente calientes. Hablar de la temperatura «media», por tanto, puede parecer una tontería. Sin embargo, el concepto de temperatura media global es conveniente para detectar y seguir los cambios en el balance energético de la Tierra -cuánta luz solar absorbe la Tierra menos cuánta irradia al espacio en forma de calor- a lo largo del tiempo.

¿Y si el cambio climático continúa?

Los científicos han predicho que los efectos a largo plazo del cambio climático incluirán una disminución del hielo marino y un aumento del deshielo del permafrost, un aumento de las olas de calor y de las precipitaciones intensas, y una disminución de los recursos hídricos en las regiones semiáridas.

Con el aumento de las temperaturas de la superficie del planeta, es probable que se produzcan más sequías y que aumente la intensidad de las tormentas. A medida que se evapora más vapor de agua en la atmósfera, se convierte en combustible para que se desarrollen tormentas más potentes. Más calor en la atmósfera y temperaturas más cálidas en la superficie de los océanos pueden provocar un aumento de la velocidad de los vientos en las tormentas tropicales. El aumento del nivel del mar expone a lugares más altos…

Con el aumento de las temperaturas de la superficie del planeta, es probable que se produzcan más sequías y un aumento de la intensidad de las tormentas. A medida que se evapora más vapor de agua en la atmósfera, se convierte en combustible para que se desarrollen tormentas más potentes. Más calor en la atmósfera y temperaturas más cálidas en la superficie de los océanos pueden provocar un aumento de la velocidad de los vientos en las tormentas tropicales. El aumento del nivel del mar expone a lugares más altos…

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