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Animales afectados por el cambio climático

julio 23, 2022

Animales en peligro por el cambio climático

El cambio climático es uno de los mayores retos de nuestro tiempo. Ya estamos viendo sus efectos con la subida de los mares, los incendios forestales catastróficos y la escasez de agua. Estos cambios no sólo están teniendo un impacto dramático en diversos ecosistemas, sino también en la vida silvestre que llama a estos lugares su hogar. Estas son 9 especies que ya se están viendo afectadas por el cambio climático.

Si no actuamos ahora sobre el clima, esta lista es sólo la punta del iceberg de lo que podemos esperar en los próximos años. Las generaciones futuras no deberían ver a estos animales sólo en los libros de historia: les debemos la protección de estas criaturas y sus hábitats.

Se espera que el aumento de las temperaturas y el auge de las poblaciones de parásitos provoquen el desplazamiento hacia el norte de esta especie de clima frío que tiene como hogar el norte de Estados Unidos y Canadá. Esto se debe a que los inviernos más suaves y la menor cantidad de nieve pueden dar lugar a un mayor número de garrapatas de invierno. Decenas de miles de estos parásitos pueden reunirse en un solo alce para alimentarse de su sangre, lo que debilita el sistema inmunitario del animal y a menudo acaba en la muerte, especialmente de las crías. Foto del Servicio de Parques Nacionales.

Impactos del cambio climático

Los cambios en el sol, la órbita de la Tierra, las corrientes oceánicas y las erupciones volcánicas son efectos naturales sobre el clima. Los estudios de los anillos de los árboles, las capas glaciares, los sedimentos oceánicos, los restos de polen, las rocas sedimentarias, los arrecifes de coral y el aire atrapado en burbujas en los núcleos de hielo, revelan un registro climático que se remonta a cientos de miles de años. Los registros fósiles muestran que en los últimos 490 millones de años los cambios climáticos dramáticos han causado al menos cinco extinciones masivas. Algunos estudios estiman que el ritmo actual de extinción es 100 veces más rápido de lo que ocurriría sin el impacto humano.

Los indicadores de que el clima está cambiando son: el aumento de la temperatura media; el aumento de la temperatura de los océanos; el aumento de la acidez de los océanos; el aumento del nivel del mar; la disminución del hielo en el Ártico y el Antártico; y el retroceso de casi todos los glaciares alpinos. Estudios recientes demuestran que las trayectorias y la velocidad de la corriente en chorro del norte (grandes ríos de viento en lo alto de la atmósfera) están cambiando debido a las temperaturas más cálidas en el Ártico, lo que trae consigo inviernos más fríos

Especies animales afectadas por el cambio climático

La temperatura media del Ártico ya ha aumentado a un ritmo casi tres veces superior a la media mundial, calentándose más rápido que cualquier otra región de la Tierra, sufriendo los efectos amplificados de la crisis climática al tiempo que trata de hacer frente a los impactos de una creciente carrera mundial por los recursos, las nuevas rutas marítimas y las oportunidades.

Lo que ocurra en el Ártico influirá en el resto del planeta. Si no se toman medidas urgentes para reducir las emisiones de gases de efecto invernadero, el mundo seguirá sintiendo los efectos del calentamiento del Ártico. Para zonas de todo el mundo -incluso a miles de kilómetros al sur del Ártico- esto significará un aumento del nivel del mar, cambios en los patrones de temperatura y precipitación, y fenómenos meteorológicos más graves.

El hielo marino de verano está desapareciendoLa extensión del hielo marino en el Ártico ya ha disminuido en más de un 43% desde 1979, y la cubierta de hielo marino sigue siendo más joven y más delgada. En los últimos 30 años, la profundidad de la nieve sobre el hielo marino ha disminuido en más de un 33% en el Ártico occidental. Si logramos mantener el aumento de la temperatura global en 1,5ºC, el Ártico podrá conservar algo de hielo marino en verano, un componente crítico de sus ecosistemas marinos. Pero si el aumento es superior a 1,5ºC, perderemos el hielo estival del Ártico en pocas décadas.

Animales que sobrevivirán al cambio climático

El cambio climático incluye tanto el calentamiento global provocado por las emisiones de gases de efecto invernadero inducidas por el ser humano como los cambios a gran escala en los patrones meteorológicos resultantes. Aunque ha habido periodos anteriores de cambio climático, desde mediados del siglo XX el ser humano ha tenido un impacto sin precedentes en el…

La disminución de la población de osos polares en Alaska y Canadá y la extirpación de las poblaciones de mariposas de la bahía de San Francisco son sólo dos ejemplos de cómo el cambio climático está perjudicando a la fauna. En todo Estados Unidos, el cambio climático está afectando a los ciclos migratorios y a la biología de las aves cantoras migratorias, provocando un desajuste entre el momento en que las aves llegan a sus lugares de cría y el momento en que disponen de alimentos.

Es muy probable que el cambio climático haya aumentado el tamaño, la intensidad y el número de incendios forestales, brotes de insectos, brotes de enfermedades y mortalidad de árboles en el interior del Oeste, el Suroeste y Alaska.  En los entornos acuáticos, cada vez hay más pruebas de que el aumento de las temperaturas del agua debido al cambio climático está afectando negativamente a las poblaciones de peces de agua fría y fría, como el salmón, en todo el país.  A lo largo de nuestras costas, el aumento del nivel del mar ha empezado a afectar a los hábitats de los peces y de la fauna silvestre, incluido el hábitat de anidación de las aves costeras y las tortugas marinas. En los océanos, los corales subtropicales y tropicales de aguas poco profundas ya han sufrido importantes episodios de decoloración debido al aumento de las temperaturas de la superficie del mar.

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