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Actividades que contribuyen al cambio climatico

julio 24, 2022

Efecto invernadero

La mayor parte de las necesidades energéticas del mundo se satisfacen con la quema de combustibles fósiles (como el petróleo, el gas y el carbón) que liberan dióxido de carbono a la atmósfera.

Nuestras emisiones brutas se componen principalmente de:Las emisiones de dióxido de carbono proceden sobre todo del transporte (47%), y de las industrias manufactureras y la construcción (18%). La mayoría de las emisiones de metano son producidas por el ganado (86%). Las emisiones de óxido nitroso proceden principalmente de los suelos agrícolas (93%).

El transporte por carretera representó el 43% de las emisiones brutas de dióxido de carbono de Nueva Zelanda en 2018.Los automóviles y otros vehículos de pasajeros fueron responsables del 27% de las emisiones brutas de dióxido de carbono de Nueva Zelanda. Los camiones pesados y los autobuses son los que más contribuyen a las emisiones de dióxido de carbono por vehículo.Descubre más en el informe Nuestra atmósfera y el clima 2020

La agricultura es una parte importante de la economía neozelandesa. Las emisiones de metano procedentes de la ganadería representan casi la mitad de nuestras emisiones brutas.El metano es un gas de vida corta -sólo permanece en la atmósfera durante unos 12 años-, pero tiene un efecto de calentamiento mucho mayor que el del dióxido de carbono.Las emisiones continuas de metano hacen que el clima se caliente más que las emisiones de dióxido de carbono por sí solas.La buena noticia es que si las emisiones de metano se reducen rápidamente, el calentamiento causado por el metano disminuiría de forma natural en pocas décadas.              Más información en el informe Nuestra atmósfera y el clima 2020

Cómo se produce el cambio climático

Los científicos atribuyen la tendencia al calentamiento global observada desde mediados del siglo XX a la expansión humana del «efecto invernadero», el calentamiento que se produce cuando la atmósfera atrapa el calor que irradia la Tierra hacia el espacio.

La vida en la Tierra depende de la energía procedente del Sol. Aproximadamente la mitad de la energía luminosa que llega a la atmósfera terrestre atraviesa el aire y las nubes hasta la superficie, donde es absorbida e irradiada en forma de calor infrarrojo. Aproximadamente el 90% de este calor es absorbido por los gases de efecto invernadero y vuelto a irradiar, frenando la pérdida de calor hacia el espacio.

En el último siglo, la quema de combustibles fósiles como el carbón y el petróleo ha aumentado la concentración de dióxido de carbono (CO2) en la atmósfera. Este aumento se debe a que el proceso de combustión del carbón o del petróleo combina el carbono con el oxígeno del aire para producir CO2. En menor medida, el desmonte de tierras para la agricultura, la industria y otras actividades humanas ha aumentado las concentraciones de gases de efecto invernadero.

Las actividades industriales de las que depende nuestra civilización moderna han aumentado los niveles de dióxido de carbono en la atmósfera en casi un 50% desde 1750. Este aumento se debe a las actividades humanas, porque los científicos pueden ver una huella isotópica distintiva en la atmósfera.

Causas y efectos del cambio climático

El calentamiento global es un aspecto del cambio climático que se refiere al aumento a largo plazo de las temperaturas del planeta. Está causado por el aumento de las concentraciones de gases de efecto invernadero en la atmósfera, principalmente por actividades humanas como la quema de combustibles fósiles, la deforestación y la agricultura.

Los australianos son grandes productores de contaminación por CO2 en comparación con el resto del mundo. Nuestro nivel de contaminación de CO2 por persona es casi el doble de la media de otras naciones desarrolladas y más de cuatro veces la media mundial.

La generación de electricidad es la principal causa de contaminación por carbono en Australia, ya que el 73% de nuestra electricidad procede de la quema de carbón y el 13% de la quema de gas. El 14% restante procede de fuentes de energía renovables, como la hidráulica, la solar y la eólica, que no emiten carbono.

Las plantas y los árboles desempeñan un papel importante en la regulación del clima, ya que absorben el dióxido de carbono del aire y devuelven el oxígeno al mismo. Los bosques y los matorrales actúan como sumideros de carbono y son un medio valioso para mantener el calentamiento global en 1,5ºC.

10 causas del calentamiento global

Ningún debate sobre el cambio climático estaría completo sin hablar del impacto real de las actividades humanas en nuestro clima cambiante. La Tierra es esencialmente un invernadero. Durante el proceso de calentamiento de la Tierra por el sol, ésta absorbe la radiación infrarroja y térmica mientras se producen gases de efecto invernadero, como el dióxido de carbono, el metano y el vapor de agua. Este proceso se denomina efecto invernadero. Se trata de un fenómeno natural que hace que la Tierra sea habitable. Sin él, la Tierra mantendría una temperatura media de -18c, lo que la haría inhabitable.

Los seres humanos contribuyen a los gases de efecto invernadero a gran escala mediante la quema de combustibles fósiles, como el carbón, el petróleo y el gas natural. Otras causas son el desmonte de tierras para la agricultura y la producción de bienes que compramos y consumimos, entre otras. Según el Grupo Intergubernamental de Expertos sobre el Cambio Climático, que es un grupo de 1.300 expertos independientes de varios países del mundo, «hay más de un 95% de probabilidades de que las actividades humanas de los últimos 50 años hayan calentado nuestro planeta».1

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