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Actividad humana cambio climatico

julio 24, 2022

Cambio climático

En la actualidad, se calcula que los seres humanos emiten cada año 9.500 millones de toneladas de carbono a la atmósfera por la quema de combustibles fósiles, y otros 1.500 millones por la deforestación y otros cambios en la cubierta vegetal. De este carbono producido por el hombre, los bosques y otra vegetación absorben alrededor de 3.200 millones de toneladas métricas al año, mientras que el océano absorbe unos 2.500 millones de toneladas métricas al año. Cada año quedan en la atmósfera 5.000 millones de toneladas netas de carbono producido por el hombre, lo que aumenta la concentración media mundial de dióxido de carbono en unas 2,3 partes por millón al año. Desde 1750, el ser humano ha aumentado la abundancia de dióxido de carbono en la atmósfera en casi un 50%.  Más información.

Soluciones al cambio climático

Un ingeniero de origen canadiense llamado Guy Stewart Callandar se dio cuenta de que algo fallaba en los registros de temperatura mundiales. La superficie del planeta parecía estar calentándose. La razón, sugirió, era la cantidad de dióxido de carbono (CO2) adicional que los humanos estaban liberando a la atmósfera al quemar combustibles fósiles.

Tuvieron que pasar otros 50 años antes de que el mundo científico en general empezara a ver su visión como la advertencia que era. Las noticias sobre el impacto de la actividad humana a escala global y lo que esto significaría para el cambio climático no empezaron a aparecer en los titulares hasta finales de la década de 1980.

Las mediciones transmitidas a la Tierra desde los satélites en órbita empezaron a darnos la primera imagen global real de lo que estaba ocurriendo. Los datos históricos, deducidos de las sustancias químicas, el polvo y los organismos atrapados en los núcleos de hielo y los sedimentos de los lagos, por ejemplo, nos han ayudado a rastrear cómo ha cambiado el clima de nuestro planeta en el pasado.

La mayor parte del calor de la Tierra procede del sol en forma de radiación de onda corta, muy energética, que atraviesa la atmósfera y es absorbida por la superficie del planeta. Por la noche, parte de este calor vuelve a salir al aire, aunque ahora como radiación de onda larga. Ésta tiene menos energía y viaja más lentamente, lo que significa que es absorbida por ciertas moléculas de gas de la atmósfera, que a su vez emiten el calor en todas las direcciones, incluso hacia la superficie del planeta.

Todo sobre el cambio climático

Los científicos atribuyen la tendencia al calentamiento global observada desde mediados del siglo XX a la expansión humana del «efecto invernadero», el calentamiento que se produce cuando la atmósfera atrapa el calor que irradia la Tierra hacia el espacio.

La vida en la Tierra depende de la energía procedente del Sol. Aproximadamente la mitad de la energía luminosa que llega a la atmósfera terrestre atraviesa el aire y las nubes hasta la superficie, donde es absorbida e irradiada en forma de calor infrarrojo. Aproximadamente el 90% de este calor es absorbido por los gases de efecto invernadero y vuelto a irradiar, frenando la pérdida de calor hacia el espacio.

En el último siglo, la quema de combustibles fósiles como el carbón y el petróleo ha aumentado la concentración de dióxido de carbono (CO2) en la atmósfera. Este aumento se debe a que el proceso de combustión del carbón o del petróleo combina el carbono con el oxígeno del aire para producir CO2. En menor medida, el desmonte de tierras para la agricultura, la industria y otras actividades humanas ha aumentado las concentraciones de gases de efecto invernadero.

Las actividades industriales de las que depende nuestra civilización moderna han aumentado los niveles de dióxido de carbono en la atmósfera en casi un 50% desde 1750. Este aumento se debe a las actividades humanas, porque los científicos pueden ver una huella isotópica distintiva en la atmósfera.

Las causas del cambio climático

La enseñanza de este principio se apoya en cinco conceptos clave: a. El abrumador consenso de los estudios científicos sobre el clima indica que la mayor parte del aumento observado en las temperaturas medias mundiales desde la última parte del siglo XX se debe muy probablemente a las actividades humanas, principalmente al aumento de las concentraciones de gases de efecto invernadero resultantes de la quema de combustibles fósiles.

b. Las emisiones procedentes de la quema generalizada de combustibles fósiles desde el inicio de la Revolución Industrial han aumentado la concentración de gases de efecto invernadero en la atmósfera. Dado que estos gases pueden permanecer en la atmósfera durante cientos de años antes de ser eliminados por procesos naturales, se prevé que su influencia en el calentamiento persista durante el próximo siglo.

c. Las actividades humanas han afectado a la tierra, los océanos y la atmósfera, y estos cambios han alterado los patrones climáticos globales. La quema de combustibles fósiles, la liberación de sustancias químicas a la atmósfera, la reducción de la cubierta forestal y la rápida expansión de la agricultura, el desarrollo y las actividades industriales están liberando dióxido de carbono a la atmósfera y cambiando el equilibrio del sistema climático.

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