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A favor y en contra del cambio climatico

julio 23, 2022

Cambio climático

Muchos de los mayores retos del mundo, desde la pobreza hasta la extinción de la fauna, se ven dificultados por el cambio climático. Y las cosas empeorarán si no hacemos nada. Pero podemos hacer algo al respecto.

«En cuanto a los problemas medioambientales, pocos son tan grandes y complejos como el cambio climático: es un tema fascinante e importante en el que trabajar. El cambio climático es una de las mayores amenazas a las que se enfrenta nuestro mundo natural y también un duro problema social y económico. Es algo que no podemos dejar a las generaciones futuras para que lo limpien. Trabajo con un gran equipo en el Reino Unido y a nivel internacional para presionar a los responsables políticos para que tomen decisiones audaces, como el Acuerdo de París de la CMNUCC en 2015, y para integrar el riesgo climático en nuestros esfuerzos de conservación.»

Las temperaturas globales llevan aumentando desde hace más de un siglo, acelerándose en los últimos años, y ahora son las más altas registradas.  Esto provoca impactos negativos como el deshielo del mar Ártico, olas de calor prolongadas y la subida del nivel del mar.

Sabemos por qué. Liberamos dióxido de carbono a la atmósfera al quemar combustibles fósiles para obtener energía, al cultivar y al destruir los bosques. Estas emisiones de carbono provocan el efecto invernadero, atrapando el calor y haciendo que la Tierra se caliente más rápido de lo que podría ocurrir de forma natural.

Consecuencias del calentamiento global

Los efectos negativos del cambio climático están aumentando mucho más rápido de lo que los científicos preveían hace menos de una década, según el último informe de un grupo de expertos en clima de las Naciones Unidas. Muchos impactos son inevitables y afectarán más a las poblaciones más vulnerables del mundo, advierte, pero la acción colectiva de los gobiernos para frenar las emisiones de gases de efecto invernadero y preparar a las comunidades para vivir con el calentamiento global podría evitar los peores resultados. «La evidencia científica acumulada es inequívoca», dice Maarten van Aalst, un científico del clima que dirige el Centro Climático de la Cruz Roja y la Media Luna Roja en Enschede, Países Bajos, y es coautor del informe. «Cualquier nuevo retraso en la acción mundial de adaptación y mitigación hará que se pierda una breve y rápida oportunidad de asegurar un futuro habitable y sostenible para todos».

Zpětná vazba

Como paleoclimatólogo, que reconstruye los climas del pasado, una de las principales pruebas del impacto humano en el cambio climático es que en los últimos milenios nunca hemos visto un ritmo o una magnitud de calentamiento como la actual. El clima del pasado nos habla de las tendencias y variaciones anteriores al impacto humano y al analizarlas nunca vemos una trayectoria en el aumento de las temperaturas como la que vemos hoy.Lo que dice el Grupo Intergubernamental de Expertos sobre el Cambio Climático (IPCC) es lo siguiente: hemos medido las temperaturas durante un periodo reciente, los últimos 150 años aproximadamente, en la tierra, en el mar y en particular en la superficie del mar, que cubre una gran parte del planeta.

Las temperaturas están aumentando y en las últimas décadas se ha producido una aceleración sin precedentes. Sabemos que nuestra producción y quema de combustibles fósiles está aumentando. Podemos medir la firma química de los gases en la atmósfera, y no todos son naturales. Esto se debe a lo que hemos quemado y puesto en la atmósfera.

Se puede hacer una simple correlación para decir que el aumento de la temperatura y la presencia de gases de efecto invernadero están relacionados. Pero, obviamente, tenemos que ofrecer una ciencia mejor que esa. Una de las cosas que podemos hacer es examinar los modelos informáticos del clima mundial -y hay muchos- que representan nuestra comprensión actual de cómo funciona el clima. Si ejecutamos estos modelos con lo que llamamos «forzamientos» naturales del clima -como las fluctuaciones de la fuerza de la radiación solar a lo largo del tiempo- y los comparamos con lo que hemos observado, los dos no encajan. Esto es consistente en todos los principales modelos climáticos globales.

Cambio climático natural

Figura b1. Los gases de efecto invernadero presentes en la atmósfera, como el vapor de agua, el dióxido de carbono, el metano y el óxido nitroso, absorben la energía térmica y la emiten en todas las direcciones (incluso hacia abajo), manteniendo la superficie de la Tierra y la atmósfera inferior calientes. La adición de más gases de efecto invernadero a la atmósfera potencia el efecto, haciendo que la superficie de la Tierra y la atmósfera inferior se calienten aún más. Imagen basada en un gráfico de la EPA de EE.UU. ( versión ampliada)

El Sol es la principal fuente de energía para el clima de la Tierra. Una parte de la luz solar entrante se refleja directamente en el espacio, especialmente en las superficies brillantes como el hielo y las nubes, y el resto es absorbido por la superficie y la atmósfera. Gran parte de esta energía solar absorbida se reemite en forma de calor (radiación de onda larga o infrarroja). A su vez, la atmósfera absorbe y reemite calor, parte del cual escapa al espacio. Cualquier alteración de este equilibrio de energía entrante y saliente afectará al clima. Por ejemplo, pequeños cambios en la salida de energía del Sol afectarán directamente a este equilibrio.

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