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5 efectos del cambio climatico

julio 23, 2022

Ejemplos de cambio climático

El cambio climático global no es un problema futuro. Los cambios en el clima de la Tierra provocados por el aumento de las emisiones humanas de gases de efecto invernadero que atrapan el calor ya están teniendo efectos generalizados en el medio ambiente: los glaciares y las capas de hielo se están reduciendo, el hielo de los ríos y los lagos se está rompiendo antes, las áreas de distribución de las plantas y los animales se están desplazando y las plantas y los árboles están floreciendo antes.

Algunos cambios (como las sequías, los incendios forestales y las precipitaciones extremas) están ocurriendo más rápido de lo que los científicos habían evaluado anteriormente. De hecho, según el Grupo Intergubernamental de Expertos sobre el Cambio Climático (IPCC) -el organismo de las Naciones Unidas creado para evaluar la ciencia relacionada con el cambio climático- los seres humanos modernos nunca habían visto los cambios observados en nuestro clima global, y algunos de estos cambios son irreversibles en los próximos cientos o miles de años.

El sexto informe de evaluación del IPCC, publicado en 2021, concluyó que las emisiones humanas de gases que atrapan el calor ya han calentado el clima en casi 2 grados Fahrenheit (1,1 grados Celsius) desde la época preindustrial (a partir de 1750).1 Se espera que la temperatura media mundial alcance o supere los 1,5 grados C (unos 3 grados F) en las próximas décadas. Estos cambios afectarán a todas las regiones de la Tierra.

¿Por qué es importante el cambio climático?

Algunos efectos del cambio climático, en el sentido de las agujas del reloj desde la parte superior izquierda: Incendios forestales causados por el calor y la sequedad, corales blanqueados por la acidificación y el calentamiento de los océanos, inundaciones costeras causadas por las tormentas y el aumento del nivel del mar, y migración ambiental causada por la desertificación

Los efectos del cambio climático abarcan las repercusiones en el entorno físico, los ecosistemas y las sociedades humanas debido al cambio climático en curso provocado por el hombre. El impacto futuro del cambio climático depende de la medida en que las naciones reduzcan las emisiones de gases de efecto invernadero y se adapten al cambio climático[5][6] Los efectos que los científicos predijeron en el pasado -pérdida de hielo marino, aumento acelerado del nivel del mar y olas de calor más largas e intensas- se están produciendo ahora[7] Se espera que los cambios en el clima no sean uniformes en toda la Tierra. En particular, las zonas terrestres cambian más rápidamente que los océanos, y las latitudes altas del norte cambian más rápidamente que los trópicos. Hay tres formas principales en las que el calentamiento global provocará cambios en el clima regional: el derretimiento del hielo, el cambio del ciclo hidrológico (de evaporación y precipitación) y el cambio de las corrientes en los océanos.

Efectos medioambientales del calentamiento global

El calentamiento de las temperaturas en algunas zonas, como el norte de Estados Unidos, está ampliando los periodos en que las plantas liberan polen. Esto afecta no sólo a las personas que ya son alérgicas, sino también a las que no lo son.

El mismo CO2 que se acumula en nuestra atmósfera gracias a los combustibles fósiles está cambiando la composición de las frutas y verduras que comemos, haciéndolas menos nutritivas. El CO2 extra está acelerando la fotosíntesis y haciendo que las plantas crezcan con más azúcar y menos calcio, proteínas, zinc y vitaminas importantes.

No sólo los alimentos son cada vez menos nutritivos, sino que pronto podrían costar más. A partir de 2006, la sequía en los principales países productores de trigo fue un factor clave en el dramático aumento de los precios de los alimentos en todo el mundo. Y a medida que el mundo se calienta, podemos esperar ver este tipo de sequía cada vez más a menudo.

El trigo tampoco es el único cultivo que siente el calor. Empecemos por el café de la mañana, que pronto podría ser también más caro. Brasil es el mayor productor de café del mundo, pero a medida que el planeta se calienta y las tormentas de lluvia son más frecuentes en la región, la mayoría de sus principales zonas cafeteras serán menos aptas para el cultivo.

Comentarios

Mientras se prevé que los gases de efecto invernadero globales alcancen un nuevo máximo para 2019, Petteri Taalas, de la Organización Meteorológica Mundial, declaró recientemente: «Las cosas están empeorando.» Una encuesta realizada en 2019 reveló que sólo el 24% de los encuestados en Estados Unidos creía que el cambio climático tendría un gran impacto en sus vidas; el 31% creía que tendría un impacto justo.

Las inundaciones, los desastres naturales más comunes y mortales en Estados Unidos, probablemente se exacerbarán e intensificarán por el aumento del nivel del mar y el clima extremo. Se prevé que las fuertes precipitaciones aumenten a lo largo del siglo hasta triplicar potencialmente la media histórica. Un estudio de 2018 descubrió que más de 40 millones de estadounidenses están en riesgo de inundación por los ríos, y más de 8,6 millones de personas viven en áreas que ya experimentan inundaciones costeras por las mareas de tormenta durante los huracanes. La FEMA estimó que incluso una pulgada de agua de inundación en una casa de tamaño medio podría costar a los propietarios casi 27.000 dólares en daños.

Además, dijo, la frecuencia e intensidad de las sequías y los incendios forestales están aumentando. Aunque ningún estado es inmune a los incendios forestales, se considera que 13 estados del oeste son susceptibles de sufrir los daños más graves por incendios forestales, siendo California el que más hectáreas quemó en 2018. Un análisis nacional encontró que 775,654 hogares están en riesgo extremo de incendios forestales en estos 13 estados. Pero incluso si las casas no se queman hasta los cimientos, pueden sufrir daños por el humo y el fuego, así como daños por el agua e inundaciones por los esfuerzos de lucha contra el fuego.

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