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5 consecuencias del cambio climático

julio 22, 2022

Datos del cambio climático

Una mujer observa los incendios forestales que arrasan un bosque en la región de Chefchaouen, en el norte de Marruecos, el 15 de agosto de 2021. Uno de los efectos del calentamiento global será el aumento de las olas de calor en algunas zonas, un factor de riesgo para los incendios forestales.

«El clima es, por definición, la media a largo plazo del tiempo, durante muchos años. Un año o una temporada fría (o cálida) tiene poco que ver con el clima general. Es cuando esos años fríos (o cálidos) se hacen cada vez más regulares cuando empezamos a reconocer que se trata de un cambio en el clima y no simplemente de un año anómalo», dijo.

El calentamiento global también está cambiando otros fenómenos meteorológicos extremos. Según el Laboratorio de Dinámica de Fluidos Geofísicos de la NOAA (se abre en una nueva pestaña), es probable que los huracanes sean más intensos, por término medio, en un mundo que se calienta. La mayoría de los modelos informáticos sugieren que la frecuencia de los huracanes seguirá siendo la misma (o incluso disminuirá), pero las tormentas que se formen tendrán la capacidad de dejar caer más lluvia debido a que el aire más cálido retiene más humedad. «Y aunque se vuelvan menos frecuentes a nivel global, los huracanes podrían seguir siendo más frecuentes en algunas áreas particulares», dijo el científico atmosférico Adam Sobel, autor de «Storm Surge: Hurricane Sandy, Our Changing Climate, and Extreme Weather of the Past and Future (abre en nueva pestaña)» (HarperWave, 2014). «Además, los científicos confían en que los huracanes serán más intensos debido al cambio climático». Esto se debe a que los huracanes obtienen su energía de la diferencia de temperatura entre el cálido océano tropical y la fría atmósfera superior. El calentamiento global aumenta esa diferencia de temperatura.

Causas y efectos del cambio climático

Es probable que el calentamiento global sea la mayor causa de extinción de especies este siglo. El IPCC afirma que un aumento medio de 1,5ºC puede poner en riesgo de extinción entre el 20 y el 30% de las especies. Si el planeta se calienta más de 2 °C, la mayoría de los ecosistemas sufrirán.

El número de tigres en la naturaleza ha disminuido hasta 3.200, en gran parte debido a la caza furtiva y la pérdida de hábitat. Es probable que el cambio climático provoque un aumento del nivel del mar y un mayor riesgo de incendios en los hábitats ya fragmentados donde viven los tigres.

El calentamiento en el Himalaya ya es tres veces superior a la media mundial. Se trata de un hábitat privilegiado para el leopardo de las nieves y el calentamiento continuado hará que su área de distribución se reduzca a medida que el límite de los árboles se desplace hacia las montañas. Esto no sólo fragmentará y aislará a las poblaciones de leopardos de las nieves, sino que también afectará gravemente a sus presas.

Estos hermosos pajaritos pueden verse en varios lugares del Reino Unido cada verano, ya que migran aquí para reproducirse. Pero como el cambio climático provoca cambios en el comienzo y el final de las estaciones, los animales que migran pueden encontrarse con que llegan a las zonas de cría en un momento inoportuno, por ejemplo, antes de que haya comida disponible. Y las presas de las que dependen las aves marinas para alimentar a sus polluelos se desplazan a medida que los mares se calientan, además de ser objeto de sobrepesca. Todo esto se suma y hace que el número de frailecillos disminuya considerablemente.

Ejemplos de cambio climático

Las incógnitas científicas y sociales dificultan la predicción de cómo afectarán a los sistemas ecológicos los cambios ambientales globales, como el cambio climático y las invasiones biológicas. A largo plazo, estos cambios pueden tener efectos interactivos y agravar la incertidumbre asociada a cada impulsor individual. No obstante, es probable que las especies invasoras respondan de forma cualitativamente predecible, y algunas de estas respuestas serán distintas a las de sus homólogas autóctonas. Utilizamos las etapas de la invasión conocidas como «vía de invasión» para identificar 5 consecuencias no exclusivas del cambio climático para las especies invasoras: (1) alteración de los mecanismos de transporte e introducción, (2) establecimiento de nuevas especies invasoras, (3) alteración del impacto de las especies invasoras existentes, (4) alteración de la distribución de las especies invasoras existentes, y (5) alteración de la eficacia de las estrategias de control. A continuación, utilizamos estas consecuencias para identificar hipótesis comprobables sobre las respuestas de las especies invasoras al cambio climático y ofrecer sugerencias para los planes de gestión de las especies invasoras. Las 5 consecuencias también ponen de relieve la necesidad de mejorar la vigilancia ambiental y ampliar la coordinación entre las entidades que participan en la gestión de las especies invasoras.

Soluciones al cambio climático

Aunque a menudo pensamos en el cambio climático inducido por el hombre como algo que ocurrirá en el futuro, se trata de un proceso continuo. Los ecosistemas y las comunidades de Estados Unidos y de todo el mundo se están viendo afectados en la actualidad.

Las temperaturas globales aumentaron aproximadamente 1,98 °F (1,1 °C) desde 1901 hasta 2020, pero el cambio climático se refiere a algo más que un aumento de la temperatura. También incluye el aumento del nivel del mar, los cambios en los patrones climáticos como la sequía y las inundaciones, y mucho más. Las cosas de las que dependemos y que valoramos -el agua, la energía, el transporte, la vida silvestre, la agricultura, los ecosistemas y la salud humana- están experimentando los efectos de un clima cambiante.

Los impactos del cambio climático en los diferentes sectores de la sociedad están interrelacionados. La sequía puede perjudicar la producción de alimentos y la salud humana. Las inundaciones pueden provocar la propagación de enfermedades y dañar los ecosistemas y las infraestructuras. Los problemas de salud humana pueden aumentar la mortalidad, afectar a la disponibilidad de alimentos y limitar la productividad de los trabajadores. Los impactos del cambio climático se observan en todos los aspectos del mundo en que vivimos. Sin embargo, los impactos del cambio climático son desiguales en el país y en el mundo; incluso dentro de una misma comunidad, los impactos del cambio climático pueden diferir entre barrios o individuos. Las desigualdades socioeconómicas de larga data pueden hacer más vulnerables a los grupos desatendidos, que a menudo tienen la mayor exposición a los peligros y los menores recursos para responder.

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