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¿Qué son los recursos renovables y no renovables y 5 ejemplos?

marzo 16, 2022
¿Qué son los recursos renovables y no renovables y 5 ejemplos?

Definición de recursos no renovables

¿Qué son las energías renovables?  ¿Cuáles son los mejores ejemplos de energías renovables en el mundo? ¿Cuáles son sus ventajas y desventajas? ¿Cómo influyen las energías renovables en el mundo en términos de empleo y nuevos puestos de trabajo?

Las energías renovables (o renovables) son formas de generar energía a partir de recursos naturales (teóricamente) ilimitados. Estos recursos están disponibles sin límite de tiempo o se reponen más rápidamente que el ritmo al que se consumen.

En general, se habla de energías renovables en contraposición a las energías de los combustibles fósiles. Las existencias de los combustibles fósiles son limitadas y no renovables en la escala de tiempo del ser humano. Los ejemplos más conocidos de estos recursos son el carbón, el petróleo o el gas natural. Por el contrario, las energías renovables se producen a partir de fuentes renovables. En este caso, hablamos de la energía procedente de los rayos solares, el viento o los ciclos del agua, todos ellos teóricamente ilimitados en el tiempo a escala humana.

Las energías renovables también suelen denominarse «energías verdes» o «energías limpias». Sin embargo, esto no significa que estas energías no sean perjudiciales para el medio ambiente y tengan un impacto nulo. Sin embargo, tienen un bajo impacto ambiental en comparación con los combustibles fósiles. Por eso se están convirtiendo cada vez más en elementos importantes en las estrategias de RSC de las empresas en términos de desarrollo sostenible.

Importancia de los recursos no renovables

El término «recursos renovables» puede ser lanzado y utilizado incorrectamente para describir muchos tipos de sistemas energéticos, pero la definición más básica es que se trata de energía creada con recursos naturales que son completamente inagotables.

La energía renovable adopta diversas formas, entre ellas uno de los ejemplos más conocidos: la energía solar. Es la energía que se obtiene del sol, cuya energía no se agotará en nuestra vida. En cambio, una fuente de energía no renovable, como el petróleo, tarda millones de años en formarse y, una vez extraído, no tendremos más durante millones de años.

El uso de las energías renovables aumenta año tras año a medida que el mundo sigue dándose cuenta de sus beneficios para combatir el calentamiento global. Además, el coste de los recursos renovables sigue disminuyendo, lo que hace que sea más factible ahora que nunca.

La mayoría de las opciones mencionadas son poco prácticas para los hogares, pero pueden utilizarse con éxito en empresas de servicios públicos y otras operaciones a gran escala. Por ejemplo, es más práctico alimentar tu casa con paneles solares que con un aerogenerador, mientras que un parque eólico es una buena forma de llevar energía a todo un barrio.

Ejemplos de recursos renovables y no renovables

Los recursos renovables son lo contrario: Su suministro se repone de forma natural o se puede mantener. La luz solar utilizada en la energía solar y el viento utilizado para alimentar las turbinas eólicas se reponen por sí mismos. Las reservas de madera pueden mantenerse mediante la replantación.

Los recursos no renovables provienen de la Tierra. Los seres humanos los extraen en forma de gas, líquido o sólido y luego los convierten para su uso, principalmente relacionado con la energía. Las reservas de estas sustancias tardaron miles de millones de años en formarse, y se necesitarán miles de millones de años para reponer los suministros utilizados.

Por ejemplo, la industria de los combustibles fósiles extrae el petróleo crudo del suelo y lo convierte en gasolina. Los líquidos de los combustibles fósiles también se refinan en productos petroquímicos que se utilizan como ingredientes en la fabricación de literalmente cientos de productos, desde plásticos y poliuretano hasta disolventes.

Todos los combustibles fósiles son no renovables. Pero no todos los no renovables son combustibles fósiles. El petróleo, el gas natural y el carbón se consideran combustibles fósiles, pero el uranio no lo es. Se trata de un metal pesado que se extrae en estado sólido y que las centrales nucleares convierten en una fuente de combustible.

Ejemplos de recursos no renovables

Uno de los problemas medioambientales que más ha preocupado en el siglo XX ha sido el crecimiento de la población humana. El siguiente gráfico, extraído de la oficina de referencia de la población, ilustra el espectacular crecimiento de la población humana a partir del año 1750. A medida que la población humana ha crecido, también lo ha hecho la demanda de recursos de todo tipo. Mantener a más personas significa producir más alimentos, lo que a su vez requiere mayores cantidades de energía, nutrientes del suelo, agua y otros recursos asociados a la producción agrícola.

Hay muchos tipos de recursos que se utilizan para producir alimentos y forrajes. En general, estos recursos se han agrupado en dos tipos: recursos renovables y recursos no renovables. Los recursos renovables pueden definirse como recursos que tienen el potencial de ser reemplazados con el tiempo por procesos naturales. El proceso de renovación puede ser relativamente rápido, como ocurre con la luz del sol, que llega a diario. O bien, el proceso de renovación puede ser muy lento, como en la formación del suelo, que puede tardar cientos de años. Los recursos no renovables pueden definirse como recursos cuyas existencias o reservas son limitadas o fijas. El suministro disponible de recursos no renovables puede reponerse mediante el reciclaje (por ejemplo, el reciclaje de latas de aluminio), pero el suministro global permanece relativamente constante. La tabla siguiente ofrece varios ejemplos de cada tipo de recurso.

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