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¿Qué fuentes de energía se han utilizado cada vez más?

marzo 17, 2022
¿Qué fuentes de energía se han utilizado cada vez más?

Fuentes de energía renovables

En las noticiasExplorar los datos para el contexto de la guerra en UcraniaLa producción de energía -principalmente la quema de combustibles fósiles- representa alrededor de tres cuartas partes de las emisiones mundiales de gases de efecto invernadero. La producción de energía no sólo es el mayor factor del cambio climático, sino que la quema de combustibles fósiles y biomasa también tiene un gran coste para la salud humana: al menos cinco millones de muertes se atribuyen a la contaminación atmosférica cada año.El mundo, por lo tanto, debe abandonar los combustibles fósiles y adoptar una combinación energética dominada por fuentes de energía bajas en carbono: las tecnologías renovables y la energía nuclear.¿Cómo es nuestra combinación energética actual? ¿Qué países tienen la combinación energética más «limpia»? Este artículo se centra en el desglose de las fuentes de energía: cómo varían en el mundo y cómo cambian con el tiempo. Esto puede resultar confuso y dificultar las comparaciones. Por eso, en Our World in Data intentamos mantener la coherencia convirtiendo todos los datos energéticos en vatios-hora. Lo hacemos para poder comparar los datos energéticos entre diferentes métricas y fuentes.

Consumo de energía en Suecia

Estados Unidos utiliza y produce muchos tipos y fuentes de energía diferentes, que pueden agruparse en categorías generales como primaria y secundaria, renovable y no renovable, y combustibles fósiles.

Las fuentes de energía primaria incluyen los combustibles fósiles (petróleo, gas natural y carbón), la energía nuclear y las fuentes de energía renovables. La electricidad es una fuente de energía secundaria que se genera (produce) a partir de fuentes de energía primarias.

Las fuentes de energía se miden en diferentes unidades físicas: los combustibles líquidos en barriles o galones, el gas natural en pies cúbicos, el carbón en toneladas cortas y la electricidad en kilovatios y kilovatios hora. En Estados Unidos, las unidades térmicas británicas (Btu), una medida de la energía térmica, se utilizan habitualmente para comparar diferentes tipos de energía entre sí. En 2020, el consumo total de energía primaria en EE.UU. equivalía a unos 92.943.042.000.000 Btu, es decir, unos 93 cuatrillones de Btu.

El consumo total de energía de los sectores de uso final incluye su uso de energía primaria, la electricidad comprada y las pérdidas de energía del sistema eléctrico (conversión de energía y otras pérdidas asociadas a la generación, transmisión y distribución de la electricidad comprada) y otras pérdidas de energía.

Gráfico circular de las fuentes de energía de Suecia

La Agencia Internacional de la Energía señala que se prevé que el desarrollo y el despliegue de tecnologías de electricidad renovable sigan desplegándose a niveles récord, pero se necesitan políticas gubernamentales y apoyo financiero para incentivar un despliegue aún mayor de electricidad limpia (y de infraestructuras de apoyo) para dar al mundo la oportunidad de alcanzar sus objetivos climáticos netos.

En el sector del transporte, los combustibles renovables, como el etanol y el biodiésel, han aumentado considerablemente durante la última década. Sin embargo, se espera un crecimiento más lento (entre el 0,6% y el 0,7% anual) hasta mediados de siglo.

En el sector industrial, la biomasa representa el 98% del uso de energía renovable, con aproximadamente el 60% derivado de la biomasa de la madera, el 31% de los biocombustibles y casi el 7% de los residuos de biomasa.

La incertidumbre sobre los créditos fiscales federales (por ejemplo, la Norma de Combustibles Renovables), la Norma de Combustibles Bajos en Carbono de California, los precios de los combustibles y el crecimiento económico influirán en el ritmo de desarrollo de las fuentes de energía renovables en Estados Unidos.

La energía en Suecia 2021

La energía renovable está en auge, ya que la innovación reduce los costes y empieza a cumplir la promesa de un futuro energético limpio. La generación solar y eólica estadounidense está batiendo récords y se está integrando en la red eléctrica nacional sin comprometer la fiabilidad.

Esto significa que las energías renovables están desplazando cada vez más a los combustibles fósiles «sucios» en el sector eléctrico, ofreciendo la ventaja de menores emisiones de carbono y otros tipos de contaminación. Pero no todas las fuentes de energía comercializadas como «renovables» son beneficiosas para el medio ambiente. La biomasa y las grandes presas hidroeléctricas plantean difíciles compensaciones si se tiene en cuenta el impacto en la vida silvestre, el cambio climático y otras cuestiones. Esto es lo que debes saber sobre los diferentes tipos de fuentes de energía renovable y cómo puedes utilizar estas tecnologías emergentes en tu propia casa.

La energía renovable, a menudo denominada energía limpia, procede de fuentes o procesos naturales que se reponen constantemente. Por ejemplo, la luz del sol o el viento siguen brillando y soplando, aunque su disponibilidad dependa del tiempo y la meteorología.Aunque a menudo se piensa en las energías renovables como una tecnología nueva, el aprovechamiento de la energía de la naturaleza se ha utilizado durante mucho tiempo para la calefacción, el transporte, la iluminación y mucho más. El viento ha impulsado los barcos para navegar por los mares y los molinos para moler el grano. El sol ha proporcionado calor durante el día y ha ayudado a encender fuegos para que duren hasta la noche. Pero en los últimos 500 años, el ser humano ha recurrido cada vez más a fuentes de energía más baratas y sucias, como el carbón y el gas fraccionado.

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