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¿Qué es la energía y los tipos de energía?

marzo 17, 2022
¿Qué es la energía y los tipos de energía?

Fórmula de la energía

¿Qué tienen en común encender un interruptor de la luz y correr una milla? Ambas actividades requieren energía. La energía es la capacidad de realizar un trabajo, y los tipos de energía utilizados dependen del objeto que realiza el trabajo. ¿Cuáles son los diferentes tipos de energía? Sigue leyendo para conocer los 10 tipos diferentes de energía en el mundo físico, divididos en formas potenciales y cinéticas.

Cuando la energía se almacena en un objeto, tiene el potencial de ser utilizada. Por eso se llama energía potencial. Piensa en un corredor que espera en la línea de salida de una carrera. La tensión de sus músculos es energía potencial antes de que suene el silbato para iniciar la carrera. Hay dos tipos principales de energía potencial, aunque cada tipo de energía tiene una forma potencial.

Cuando un objeto se mantiene en posición vertical, tiene energía potencial gravitatoria. La cantidad de energía que almacena tiene que ver con la masa del objeto y su altura. Los objetos más pesados tienen más energía potencial, al igual que los objetos más altos. Algunos ejemplos de energía gravitatoria son:

Fuentes de energía

Ejemplos: Un objeto que posee energía mecánica tiene tanto energía cinética como potencial, aunque la energía de una de las formas puede ser igual a cero. Un coche en movimiento tiene energía cinética. Si el coche sube una montaña, tiene energía cinética y potencial. Un libro colocado sobre una mesa tiene energía potencial.

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Ejemplo: Cualquier forma de luz tiene energía electromagnética, incluidas las partes del espectro que no podemos ver. La radio, los rayos gamma, los rayos X, las microondas y la luz ultravioleta son algunos ejemplos de energía electromagnética.

La energía asociada a la gravedad consiste en la atracción entre dos objetos en función de su masa. Puede servir de base para la energía mecánica, como la energía potencial de un objeto colocado en una estantería o la energía cinética de la Luna en órbita alrededor de la Tierra.

Ejemplo: Cuando un niño que se balancea en un columpio llega a la parte superior del arco, tiene la máxima energía potencial. Cuando está más cerca del suelo, su energía potencial es mínima (0). Otro ejemplo es lanzar una pelota al aire. En el punto más alto, la energía potencial es máxima. Cuando la pelota sube o baja, tiene una combinación de energía potencial y cinética.

Qué es la energía cinética

Los tipos de energía pueden clasificarse en dos grandes categorías: la energía cinética (la energía de los objetos en movimiento) y la energía potencial (la energía que se almacena). Estas son las dos formas básicas de energía. Los diferentes tipos de energía son la energía térmica, la energía radiante, la energía química, la energía nuclear, la energía eléctrica, la energía del movimiento, la energía del sonido, la energía elástica y la energía gravitatoria.

La energía térmica se crea a partir de la vibración de los átomos y las moléculas de las sustancias. Cuanto más rápido se mueven, más energía poseen y más se calientan. La energía térmica también se denomina energía calorífica.

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La energía nuclear se almacena en el núcleo de los átomos. Esta energía se libera cuando los núcleos se combinan (fusión) o se separan (fisión). Las centrales nucleares dividen los núcleos de los átomos de uranio para producir electricidad.

La energía eléctrica es el movimiento de los electrones (las diminutas partículas que componen los átomos, junto con los protones y los neutrones). Los electrones que se mueven por un cable se llaman electricidad. Los rayos son otro ejemplo de energía eléctrica.

De qué está hecha la energía

Al igual que hay muchas formas diferentes de realizar un trabajo, también hay muchos tipos de energía. Como orientación general, la dividimos en dos tipos principales y varios subtipos. Los físicos miden la energía en julios, aunque una unidad de medida más familiar podría ser la caloría. Con esta introducción de choque, echemos un vistazo:

Los dos trozos del pastel de la energía (al menos en su interpretación) son la energía cinética y la potencial. Todos los tipos de energía de los que hablaremos hoy son una forma particular de cualquiera de estas dos. La energía cinética es la que realiza un trabajo activo en este momento (como mover un objeto o calentarlo), mientras que la energía potencial es la que está “almacenada” en este momento, que puede liberarse si se dan las circunstancias adecuadas.

La energía no puede crearse ni destruirse, pero puede transformarse. Si, por ejemplo, levantas una manzana por encima de tu cabeza, estás transformando la energía cinética (de movimiento) en energía potencial (la manzana quiere caer y lo hará si la sueltas). Al caer, toda la energía potencial que has almacenado dentro de la fruta se vuelve a convertir en energía cinética. Por otro lado, una pila almacena energía química (potencial). Se puede convertir en energía eléctrica y luego en luz y calor en tu smartphone (ambos tipos de energía cinética).

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