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¿Qué es la energía y cuáles son los tipos de energía?

marzo 19, 2022
¿Qué es la energía y cuáles son los tipos de energía?

Formas de energía

La energía existe en muchas formas diferentes. Por ejemplo: energía luminosa, energía térmica, energía mecánica, energía gravitatoria, energía eléctrica, energía sonora, energía química, energía nuclear o atómica, etc. Cada forma puede convertirse o cambiarse en las demás.

La energía química es la energía almacenada en los enlaces de los compuestos químicos (átomos y moléculas) y se libera en una reacción química, a menudo en forma de calor.  Por ejemplo, utilizamos la energía química de combustibles como la madera o el carbón al quemarlos.

La energía eléctrica es la energía que transportan los electrones en movimiento en un conductor eléctrico. Es una de las formas de energía más comunes y útiles. Ejemplo: el rayo. Otras formas de energía también se convierten en energía eléctrica. Por ejemplo, las centrales eléctricas convierten la energía química almacenada en combustibles como el carbón en electricidad mediante diversos cambios en su forma.

La energía nuclear es la energía que queda atrapada dentro de cada átomo. La energía nuclear puede producirse mediante el proceso de fusión (combinación de átomos) o de fisión (división de átomos). El proceso de fisión es el método más utilizado.

Fuentes de energía

Los tipos de energía pueden clasificarse en dos grandes categorías: la energía cinética (la energía de los objetos en movimiento) y la energía potencial (la energía que se almacena). Estas son las dos formas básicas de energía. Los diferentes tipos de energía son la energía térmica, la energía radiante, la energía química, la energía nuclear, la energía eléctrica, la energía del movimiento, la energía del sonido, la energía elástica y la energía gravitatoria.

La energía térmica se crea a partir de la vibración de los átomos y las moléculas de las sustancias. Cuanto más rápido se mueven, más energía poseen y más se calientan. La energía térmica también se denomina energía calorífica.

La energía nuclear se almacena en el núcleo de los átomos. Esta energía se libera cuando los núcleos se combinan (fusión) o se separan (fisión). Las centrales nucleares dividen los núcleos de los átomos de uranio para producir electricidad.

La energía eléctrica es el movimiento de los electrones (las diminutas partículas que componen los átomos, junto con los protones y los neutrones). Los electrones que se mueven por un cable se llaman electricidad. Los rayos son otro ejemplo de energía eléctrica.

Qué es la energía en física

Ejemplos: Un objeto que posee energía mecánica tiene tanto energía cinética como potencial, aunque la energía de una de las formas puede ser igual a cero. Un coche en movimiento tiene energía cinética. Si el coche sube una montaña, tiene energía cinética y potencial. Un libro colocado sobre una mesa tiene energía potencial.

Ejemplo: Cualquier forma de luz tiene energía electromagnética, incluidas las partes del espectro que no podemos ver. La radio, los rayos gamma, los rayos X, las microondas y la luz ultravioleta son algunos ejemplos de energía electromagnética.

La energía asociada a la gravedad consiste en la atracción entre dos objetos en función de su masa. Puede servir de base para la energía mecánica, como la energía potencial de un objeto colocado en una estantería o la energía cinética de la Luna en órbita alrededor de la Tierra.

Ejemplo: Cuando un niño que se balancea en un columpio llega a la parte superior del arco, tiene la máxima energía potencial. Cuando está más cerca del suelo, su energía potencial es mínima (0). Otro ejemplo es lanzar una pelota al aire. En el punto más alto, la energía potencial es máxima. Cuando la pelota sube o baja, tiene una combinación de energía potencial y cinética.

Energía mecánica

¿Qué tienen en común encender un interruptor de la luz y correr una milla? Ambas actividades requieren energía. La energía es la capacidad de realizar un trabajo, y los tipos de energía utilizados dependen del objeto que realiza el trabajo. ¿Cuáles son los diferentes tipos de energía? Sigue leyendo para conocer los 10 tipos diferentes de energía en el mundo físico, divididos en formas potenciales y cinéticas.

Cuando la energía se almacena en un objeto, tiene el potencial de ser utilizada. Por eso se llama energía potencial. Piensa en un corredor que espera en la línea de salida de una carrera. La tensión de sus músculos es energía potencial antes de que suene el silbato para iniciar la carrera. Hay dos tipos principales de energía potencial, aunque cada tipo de energía tiene una forma potencial.

Cuando un objeto se mantiene en posición vertical, tiene energía potencial gravitatoria. La cantidad de energía que almacena tiene que ver con la masa del objeto y su altura. Los objetos más pesados tienen más energía potencial, al igual que los objetos más altos. Algunos ejemplos de energía gravitatoria son:

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