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¿Cuánto cuesta producir un MW?

marzo 19, 2022
¿Cuánto cuesta producir un MW?

Coste de las fuentes de energía por kwh

Evaluar los costes relativos de las nuevas centrales que utilizan diferentes tecnologías es una cuestión compleja y los resultados dependen fundamentalmente de la ubicación. El carbón es, y probablemente seguirá siendo, económicamente atractivo en países como China y Australia, mientras las emisiones de carbono no tengan coste o no se calculen totalmente. El gas también es competitivo para la carga de base en muchos lugares, sobre todo con centrales de ciclo combinado.

Las centrales nucleares son caras de construir, pero su funcionamiento es relativamente barato. En muchos lugares, la energía nuclear es competitiva con los combustibles fósiles como medio de generación de electricidad. Los costes de eliminación de residuos y desmantelamiento suelen estar totalmente incluidos en los costes de explotación. Si también se tienen en cuenta los costes sociales, sanitarios y medioambientales de los combustibles fósiles, la competitividad de la energía nuclear mejora.

La métrica económica básica para cualquier planta de generación es el coste nivelado de la electricidad (LCOE). Es el coste total de construcción y funcionamiento de una central eléctrica a lo largo de su vida útil dividido por la producción total de electricidad despachada por la central durante ese periodo, por lo que suele ser el coste por megavatio hora. Tiene en cuenta los costes de financiación del componente de capital (no sólo el coste «nocturno»).

La energía nuclear de Lcoe

Los diferentes métodos de generación de electricidad pueden incurrir en una serie de costes diferentes, que pueden dividirse en tres categorías generales: 1) costes mayoristas, o todos los costes pagados por las empresas de servicios públicos asociados a la adquisición y distribución de electricidad a los consumidores, 2) costes minoristas pagados por los consumidores, y 3) costes externos, o externalidades, impuestos a la sociedad.

Los costes mayoristas incluyen el capital inicial, las operaciones y el mantenimiento (O&M), la transmisión y los costes de desmantelamiento. Dependiendo del entorno normativo local, algunos o todos los costes mayoristas pueden repercutirse en los consumidores. Se trata de costes por unidad de energía, normalmente representados en dólares/megawatio-hora (al por mayor). Los cálculos también ayudan a los gobiernos a tomar decisiones en materia de política energética.

El coste nivelado de la energía (LCOE) es una métrica que trata de comparar los costes de los distintos métodos de generación de electricidad sobre una base consistente. Aunque el LCOE se presenta a menudo como el precio mínimo constante al que debe venderse la electricidad para alcanzar el punto de equilibrio a lo largo de la vida útil del proyecto, este análisis de costes requiere supuestos sobre el valor de varios costes no financieros (impactos ambientales, disponibilidad local, otros), y es por tanto controvertido. A grandes rasgos, el LCOE es el valor actual neto de todos los costes a lo largo de la vida útil del activo dividido por un total debidamente descontado de la producción de energía del activo a lo largo de esa vida[1].

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¿Cuál es el «precio justo» de la electricidad? Cualquier cosa entre cero y 50 céntimos (de euro) por kWh, o incluso más. Quien sostiene que un precio justo sería tanto y nada más, en realidad da el resultado de un cálculo que va con una larga (y a veces aburrida) lista de supuestos. Cuando el cálculo no ha sido realizado por el defensor de un determinado precio, lo que es por supuesto muy común, entonces lo que hace es defender supuestos precisos, algunos de ellos muy atrevidos, pero generalmente sin ser consciente de ello. ¿Podemos tratar de entender qué implican realmente los distintos supuestos utilizados para llegar a un precio determinado?

¿Qué es exactamente «producir» electricidad? Visto desde un punto de vista físico, esta expresión describe algo muy sencillo: significa transformar una energía primaria, es decir, la que se encuentra en el entorno (materia que se quema, agua que cae, etc.) en electricidad por un lado, y en «pérdidas» por otro. Estas últimas corresponden a la fracción de la energía entrante que sale de la central como calor inútil.

Precio por vatio

Sabíamos que este momento iba a llegar, pero ya está aquí: Lo llamamos el punto de cruce, cuando tecnologías como la eólica y la solar a gran escala descienden tanto en la curva de costes que se convierten en más baratas que las fuentes de generación de energía eléctrica heredadas. Más baratas que las antiguas alternativas, en términos de nuevas inversiones. Más barato, incluso, que mantener las viejas centrales eléctricas en funcionamiento, en algunos casos. Y ese momento es ahora. Se puede ver en las últimas estimaciones de los costes de la electricidad a partir de nuevas fuentes de energía realizadas por el banco de inversión Lazard, y se puede ver en las últimas compras de energía renovable por parte de las empresas de servicios públicos. Se mire como se mire, la energía avanzada está ganando.

La caída de los costes de las tecnologías energéticas avanzadas y las innovaciones en las soluciones de servicios energéticos están cambiando la forma en que producimos, gestionamos y utilizamos la energía. Hay varios factores que impulsan esta tendencia. Muchas tecnologías energéticas avanzadas tienen características de rendimiento que les permiten prestar valiosos servicios que mejoran el rendimiento y la fiabilidad de la red y reducen el riesgo operativo. A esto hay que añadir la creciente preocupación por el medio ambiente, la mayor sofisticación de muchos clientes de energía (a veces denominados «prosumidores») y el deseo de los clientes comerciales e industriales de tomar sus propias decisiones sobre el tipo de energía que compran. El resultado es un mercado de energía avanzada que está madurando y en el que tecnologías como la eólica, la solar y el almacenamiento compiten ahora con los recursos energéticos tradicionales en términos de coste, incluso sin subvenciones.

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