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¿Cuáles son los tipos de energía que existen?

marzo 17, 2022
¿Cuáles son los tipos de energía que existen?

Formas de energía

La energía existe en diferentes formas, todas ellas miden la capacidad de un objeto o sistema para realizar un trabajo sobre otro objeto o sistema. Hay seis formas básicas diferentes en las que utilizamos la energía en nuestro día a día:

Se dice que un libro que está en una estantería de la biblioteca tiene energía potencial porque si se le empuja fuera de la estantería, la gravedad acelerará el libro, dándole energía cinética. Como la gravedad de la Tierra es necesaria para crear esta energía cinética, y como esta gravedad depende de la presencia de la Tierra, decimos que el sistema Tierra-libro es el que realmente posee esta energía potencial, y que esta energía se convierte en energía cinética cuando el libro cae.

Se dice que la glucosa (azúcar en sangre) de tu cuerpo tiene “energía química” porque la glucosa libera energía cuando reacciona químicamente (se quema) con el oxígeno. Los músculos utilizan esta energía para generar fuerza mecánica (trabajo) y también calor.

Se dice que una taza de café caliente posee “energía térmica” porque tiene una combinación de energía cinética (sus moléculas se mueven y vibran) y energía potencial (las moléculas se atraen mutuamente), del mismo modo que el libro de la estantería y la Tierra tienen energía potencial porque se atraen.

Fuentes de energía

Existen tres tipos de transferencia de energía térmica: conducción, radiación y convección. La convección es un proceso cíclico que sólo se produce en los fluidos. Las moléculas de agua en el fondo de una olla calentada comienzan a moverse más rápido y luego se dispersan. Estas moléculas excitadas ascienden; el agua más fría y densa cae. El proceso se repite entonces.

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Hay tres tipos de transferencia de energía térmica: conducción, radiación y convección. La convección es un proceso cíclico que sólo se produce en los fluidos. Las moléculas de agua en el fondo de una olla calentada comienzan a moverse más rápido y luego se dispersan. Estas moléculas excitadas ascienden; el agua más fría y densa cae. El proceso se repite.

La energía de la luz es una forma de radiación electromagnética. La luz proporciona la energía para la fotosíntesis. La luz también puede ser un producto de ciertas reacciones químicas, como la combustión.  Una vez que la energía luminosa se libera, no puede volver a utilizarse en la misma forma.

La energía eléctrica

La energía química es la energía almacenada en los enlaces de los átomos y las moléculas. Las baterías, la biomasa, el petróleo, el gas natural y el carbón son ejemplos de energía química. La energía química se convierte en energía térmica cuando la gente quema madera en una chimenea o quema gasolina en el motor de un coche.

La energía gravitatoria es la energía almacenada en la altura de un objeto. Cuanto más alto y pesado es el objeto, más energía gravitatoria se almacena. Cuando una persona baja en bicicleta por una colina empinada y coge velocidad, la energía gravitatoria se convierte en energía de movimiento. La energía hidráulica es otro ejemplo de energía gravitacional, en la que la gravedad obliga a bajar el agua a través de una turbina hidroeléctrica para producir electricidad.

La energía radiante es la energía electromagnética que viaja en ondas transversales. La energía radiante incluye la luz visible, los rayos X, los rayos gamma y las ondas de radio. La luz es un tipo de energía radiante. La luz del sol es energía radiante, que proporciona el combustible y el calor que hacen posible la vida en la Tierra.

  ¿Qué tipo de energía utilizamos?

La energía térmica, o calor, es la energía que proviene del movimiento de los átomos y las moléculas de una sustancia. El calor aumenta cuando estas partículas se mueven más rápido. La energía geotérmica es la energía térmica de la tierra.

Qué es la energía en física

La energía es invisible, pero está a nuestro alrededor y en todo el universo.    La utilizamos todos los días, la tenemos en nuestro cuerpo y, en parte, proviene de otros planetas.    La energía nunca se puede crear ni destruir, pero su forma se puede convertir y cambiar.    Por ejemplo, la energía química que obtenemos de los alimentos se convierte en energía cinética y térmica (ver más abajo) cuando caminamos y en energía sonora cuando gritamos. Aquí tienes un magnífico vídeo de científicos que muestra las muchas formas en que la energía puede transferirse y convertirse.

Radiante – La energía radiante significa luz.    Ejemplos de cosas que tienen energía radiante son el Sol, las bombillas y las pantallas de nuestros ordenadores.    Las plantas convierten la energía luminosa en energía química (alimento) que les ayuda a crecer, lo que se conoce como fotosíntesis.

Sonido – Cuanto más gritamos, más energía sonora utilizamos.    Aparte de nuestras voces, hay muchos otros ejemplos de energías sonoras: las guitarras tienen energía sonora cuando se tocan utilizando energía cinética.    Lo mismo ocurre con los frenos de nuestras bicicletas cuando viajamos rápido.

  ¿Cómo saber si se conserva la energía?
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