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¿Cuáles son los riesgos del uso de la electricidad?

marzo 17, 2022
¿Cuáles son los riesgos del uso de la electricidad?

Seguridad de los equipos eléctricos

Los equipos eléctricos pueden suponer un peligro importante para los trabajadores, sobre todo si se manejan mal o no se mantienen.    Muchos dispositivos eléctricos tienen requisitos de alta tensión o alta potencia, lo que conlleva un riesgo aún mayor.

Los principales peligros asociados a la electricidad son las descargas eléctricas, los incendios y los arcos eléctricos.    La descarga eléctrica se produce cuando el cuerpo pasa a formar parte del circuito eléctrico, ya sea cuando un individuo entra en contacto con los dos cables de un circuito eléctrico, con un cable de un circuito energizado y con la tierra, o con una pieza metálica que se ha energizado por contacto con un conductor eléctrico.

La gravedad y los efectos de una descarga eléctrica dependen de una serie de factores, como el recorrido del cuerpo, la cantidad de corriente, el tiempo de exposición y si la piel está húmeda o seca.    El agua es un gran conductor de electricidad, lo que permite que la corriente fluya más fácilmente en condiciones de humedad y a través de la piel mojada.

El efecto de la descarga puede variar desde un ligero cosquilleo hasta quemaduras graves o un paro cardíaco.    El siguiente gráfico muestra la relación general entre el grado de lesión y la cantidad de corriente para un recorrido de 60 ciclos de mano a pie de un segundo de duración de la descarga.    Al leer este gráfico, tenga en cuenta que la mayoría de los circuitos eléctricos pueden proporcionar, en condiciones normales, hasta 20.000 miliamperios de flujo de corriente.

Seguridad eléctrica

Los riesgos eléctricos se diferencian de otros tipos de riesgos encontrados en los trabajos de construcción en que los sentidos humanos no proporcionan ninguna advertencia previa. Los principales riesgos asociados a la exposición a la corriente eléctrica son:

La exposición a la electricidad provoca lesiones en proporción directa a la cantidad de electricidad y al tiempo de exposición. De ello se deduce que cualquier esfuerzo realizado para reducir la cantidad de electricidad también reducirá la gravedad de las consecuencias de cualquier exposición. Los equipos eléctricos de las obras, en particular las herramientas eléctricas y otros equipos portátiles y sus cables, están expuestos a condiciones muy duras y a un uso muy intenso. Es probable que se dañen fácilmente y se vuelvan peligrosos. Las herramientas modernas con doble aislamiento están bien protegidas, pero sus cables siguen siendo vulnerables. Las precauciones que se pueden tomar son:

Estas precauciones están recogidas en la publicación HS(G) 141 de HSE «Seguridad eléctrica en las obras de construcción» y se pueden obtener en HSE Books. No es obligatorio seguir las orientaciones dadas. Sin embargo, si se siguen las orientaciones, el HSE considera que normalmente se estará cumpliendo la ley. Los inspectores de salud y seguridad pueden referirse a la publicación como ejemplo de buenas prácticas.

El peligro de la electricidad

Los sectores de la jurisdicción que realizan trabajos eléctricos en equipos eléctricos energizados o cerca de ellos, incluida la instalación eléctrica, el uso y el mantenimiento de equipos eléctricos, deben estar atentos a los riesgos asociados a ese trabajo.

Los incidentes de electrocución pueden ser mortales, mientras que las descargas no mortales pueden provocar quemaduras graves y permanentes en la piel, tejidos internos y daños en el corazón, dependiendo de la duración y la gravedad de la descarga.

Las descargas eléctricas procedentes de equipos eléctricos defectuosos también pueden provocar lesiones relacionadas, como caídas desde escaleras, andamios u otras plataformas de trabajo elevadas. Otras lesiones o enfermedades pueden incluir espasmos musculares, palpitaciones, náuseas, vómitos, colapso e inconsciencia.

Aunque hablamos principalmente de electricidad dinámica (es decir, una corriente eléctrica), la electricidad estática, la acumulación de carga en una superficie como resultado del roce de dos superficies, también puede provocar una descarga eléctrica estática que puede ser dolorosa pero que normalmente no pone en peligro la vida.    El problema con la electricidad estática es si hay líquidos o gases inflamables o combustibles que (dependiendo de su punto de inflamación) se encienden causando una explosión o un incendio.

Seguridad eléctrica pdf

El voltaje de la electricidad y la corriente eléctrica disponible en los negocios y hogares habituales tiene suficiente potencia para causar la muerte por electrocución. Incluso cambiar una bombilla sin desenchufarla puede ser peligroso porque entrar en contacto con la parte «caliente», «energizada» o «viva» del enchufe podría matar a una persona.

Todos los sistemas eléctricos tienen el potencial de causar daños. La electricidad puede ser «estática» o «dinámica». La electricidad dinámica es el movimiento uniforme de los electrones a través de un conductor (lo que se conoce como corriente eléctrica). Los conductores son materiales que permiten el movimiento de la electricidad a través de ellos. La mayoría de los metales son conductores. El cuerpo humano también es un conductor. Este documento trata de la electricidad dinámica. Nota: La electricidad estática es la acumulación de carga en superficies como resultado del contacto y la fricción con otra superficie. Este contacto/fricción provoca una acumulación de electrones en una superficie, y una deficiencia de electrones en la otra superficie. El documento de OSH Answers sobre Cómo trabajar con seguridad – Electricidad estática tiene más información.La corriente eléctrica no puede existir sin un camino ininterrumpido hacia y desde el conductor. La electricidad formará un «camino» o «bucle». Cuando se enchufa un aparato (por ejemplo, una herramienta eléctrica), la electricidad toma el camino más fácil desde el enchufe, hasta la herramienta y de vuelta a la fuente de alimentación. Esta acción también se conoce como crear o completar un circuito eléctrico.

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