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¿Cuál es la principal fuente de energía en el mundo?

marzo 18, 2022
¿Cuál es la principal fuente de energía en el mundo?

Producción de electricidad por países

Gran parte de la energía de la Tierra procede del Sol. Casi toda la vida en la Tierra depende de la energía solar, ya que las plantas utilizan la luz solar para fabricar alimentos mediante el proceso de fotosíntesis. La fotosíntesis fue el proceso que alimentó a las plantas y los animales, que a su vez, en el transcurso de millones de años, se convirtieron en combustibles fósiles. El Sol calienta algunas zonas de la Tierra más que otras, lo que provoca el viento. La energía del Sol también impulsa el ciclo del agua, que mueve el agua sobre la superficie de la Tierra. Algunos de estos tipos de energía pueden ser aprovechados por las personas.

La otra fuente principal de energía es el calor interno de la Tierra. Este calor tiene dos orígenes: la descomposición de los elementos químicos por la radiactividad, y el calor que queda de cuando se formó el planeta. Estas dos fuentes se describirán con más detalle en capítulos posteriores.

Todo requiere energía. Incluso cuando estás sentado lo más quieto posible, tu cuerpo está utilizando energía para respirar, hacer circular la sangre, digerir los alimentos y realizar muchas otras funciones. Producir luz o calor requiere energía. Fabricar algo requiere energía. Las plantas y los animales necesitan energía para funcionar. Repito, ¡todo requiere energía!

Producción mundial de electricidad 2020

Figura 1. Este diagrama[1] muestra cómo el suministro total de energía primaria se convierte en el consumo final total. Varias fuentes de energía primaria se combinan para formar el suministro total de energía primaria (TPES). A continuación, esta energía primaria se transforma con tecnologías de conversión de energía, como las centrales eléctricas y las refinerías, para convertirse en divisas energéticas.

El petróleo, el carbón, el viento y el gas natural son fuentes de energía primaria. La electricidad no es una fuente de energía primaria, sino una moneda energética (véase la electricidad como moneda energética para una discusión en profundidad). Del mismo modo, los combustibles secundarios también son monedas energéticas y no son fuentes de energía primaria, sino que hay que fabricarlos.

La mayor parte de la energía primaria del mundo (~95%) procede de combustibles, la mayoría de los cuales son fósiles, véase la figura 1. Esto significa que la mayor parte del suministro energético mundial emite dióxido de carbono cuando se somete a la combustión para extraer la energía. La energía primaria en el mundo está creciendo con bastante rapidez (incluso más rápido que la población en la mayoría de los países), especialmente en las economías de rápido crecimiento como los países BRIC, juega con el gráfico interactivo para ver más.

Producción mundial de energía por fuente 2020

El sol es la principal fuente de energía. La luz solar es una fuente de energía limpia y renovable. Es un recurso sostenible, lo que significa que no se agota, sino que puede mantenerse porque el sol brilla casi todos los días. El carbón o el gas no son sostenibles ni renovables: una vez que se acaban, no queda nada. Cada vez más gente quiere utilizar energías limpias y renovables, como la solar, la eólica, la geotérmica y otras. Es lo que se llama «energía verde». Ilumina nuestras casas de día, seca nuestra ropa y productos agrícolas, nos mantiene calientes y muchas cosas más. Pero su potencial es mucho mayor

La energía solar puede utilizarse para generar electricidad. A través de las células solares fotovoltaicas (SPV), la radiación solar se convierte directamente en electricidad de corriente continua. La electricidad generada puede utilizarse tal cual o almacenarse en la batería. La energía eléctrica almacenada puede utilizarse cuando la energía solar no está disponible. Hoy en día, la energía solar fotovoltaica se utiliza con éxito para el alumbrado público y el bombeo de agua en los pueblos. En las zonas montañosas también se utiliza el calentamiento solar del agua.

Consumo mundial de energía 2019

Estas fuentes de energía se denominan no renovables porque sus suministros están limitados a las cantidades que podemos minar o extraer de la tierra. El carbón, el gas natural y el petróleo se formaron durante miles de años a partir de los restos enterrados de antiguas plantas y animales marinos que vivieron hace millones de años. Por eso también llamamos a esas fuentes de energía combustibles fósiles.

La energía nuclear se produce a partir del uranio, una fuente de energía no renovable cuyos átomos se dividen (mediante un proceso llamado fisión nuclear) para crear calor y, finalmente, electricidad. Los científicos creen que el uranio se creó hace miles de millones de años, cuando se formaron las estrellas. El uranio se encuentra en toda la corteza terrestre, pero la mayor parte es demasiado difícil o demasiado cara para extraerlo y transformarlo en combustible para las centrales nucleares.

Durante la mayor parte de la historia de la humanidad, la biomasa de las plantas era la principal fuente de energía, que se quemaba para obtener calor y alimentar a los animales utilizados para el transporte y el arado. Las fuentes no renovables empezaron a sustituir la mayor parte del uso de la energía renovable en Estados Unidos a principios del siglo XIX, y a principios del siglo XX, los combustibles fósiles eran las principales fuentes de energía. El uso de la biomasa para calentar los hogares siguió siendo una fuente de energía, pero principalmente en las zonas rurales y para el calor suplementario en las zonas urbanas. A mediados de la década de 1980, el uso de la biomasa y otras formas de energía renovable comenzó a aumentar, en gran medida debido a los incentivos para su uso, especialmente para la generación de electricidad. Muchos países están trabajando para aumentar el uso de las energías renovables como forma de ayudar a reducir y evitar las emisiones de dióxido de carbono.

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