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¿Cuál es la fuente de energía renovable más utilizada en el mundo?

marzo 17, 2022
¿Cuál es la fuente de energía renovable más utilizada en el mundo?

La energía renovable en el mundo

La tecnología para utilizar las fuerzas de la naturaleza para hacer el trabajo de abastecer las necesidades humanas es tan antigua como el primer barco de vela. Pero la atención se desvió de las fuentes renovables a medida que la revolución industrial avanzaba sobre la base de la energía concentrada encerrada en los combustibles fósiles. A ello se sumó el creciente uso de la electricidad reticulada basada en los combustibles fósiles y la importancia de las fuentes de energía portátiles de alta densidad para el transporte: la era del petróleo.

A medida que aumentaba la demanda de electricidad, con un suministro que dependía en gran medida de los combustibles fósiles más algo de energía hidráulica y luego de energía nuclear, surgió la preocupación por las emisiones de dióxido de carbono (CO2) que contribuían al posible calentamiento global. La atención volvió a centrarse en las enormes fuentes de energía que surgen a nuestro alrededor en la naturaleza: el sol, el viento y los mares en particular. Nunca se dudó de la magnitud de éstas, el reto fue siempre aprovecharlas para satisfacer la demanda de electricidad fiable y asequible.

Hoy en día, muchos países están muy avanzados en el cumplimiento de ese reto, al tiempo que prueban los límites prácticos de hacerlo a partir de la energía eólica y solar (energía renovable variable, ERV). La naturaleza relativamente diluida de la energía eólica y solar hace que su aprovechamiento sea muy intensivo en materiales, muchas veces más que el de las fuentes de energía densas.

El país con más energías renovables

En la lucha contra el cambio climático, el uso de las energías renovables es especialmente relevante. Las energías renovables se obtienen de fuentes naturales inagotables y generan electricidad limpia sin contribuir al cambio climático.

Las diferentes fuentes naturales para generar energía limpia son el viento, la luz solar, el agua, el calor geotérmico, las mareas y diversas formas de biomasa, todas ellas inagotables y en constante renovación.

Una de sus principales cualidades es que son una fuente de energía ilimitada. A diferencia de los combustibles fósiles -como el carbón, el gas natural y el petróleo-, cuyas reservas se están agotando, este tipo de energía no se agota a medida que se consume.

Esto nos lleva a la segunda de sus características definitorias. Las energías renovables no producen emisiones de efecto invernadero, que es otro factor importante que las diferencia de los combustibles fósiles. Esto significa que no dañan el planeta ni contribuyen al cambio climático. Tampoco generan residuos, por lo que su impacto en el medio ambiente es muy reducido.

Energía renovable en EE.UU.

La energía hidroeléctrica sigue siendo la principal y más importante fuente de energía renovable del mundo, según datos de la Agencia Internacional de la Energía (AIE) y de la Administración de Información Energética de Estados Unidos (EIA).

En 2012, la generación de energía hidroeléctrica ascendió a 3,646 billones de kilovatios hora en todo el mundo, mientras que en 2013 representó más del 16% de la producción total de energía en el mundo -en contraste, otras fuentes renovables representaron menos del 6%-.

El gráfico destaca la importancia de la energía hidroeléctrica, pero también hace hincapié en las otras fuentes renovables que son importantes para la producción de electricidad en todo el mundo. La energía eólica es la siguiente en la lista, con 520.000 millones de kilovatios hora en 2012, mientras que el top 3 lo completan la biomasa y los residuos con 344.000 millones de kilovatios hora.

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Un futuro más limpio para las centrales eléctricas de carbón y las comunidades que dependen del carbónA medida que el mundo se orienta hacia un futuro de energía limpia, la forma de transformar eficazmente los activos de carbón y proteger a las comunidades que dependen de los empleos del carbón es una cuestión claveMelissa Stark, Fabio Cataudella y Jorge Mayer 16 mar 2022

La fuente de energía más utilizada en el mundo

La energía renovable es la que se obtiene de recursos renovables que se reponen de forma natural en una escala de tiempo humana. Incluye fuentes como la luz solar, el viento, la lluvia, las mareas, las olas y el calor geotérmico[3] La energía renovable contrasta con los combustibles fósiles, que se utilizan mucho más rápido de lo que se reponen. Aunque la mayoría de las fuentes de energía renovables son sostenibles, algunas no lo son. Por ejemplo, algunas fuentes de biomasa se consideran insostenibles al ritmo actual de explotación[4][5].

Las energías renovables suelen proporcionar energía en cuatro áreas importantes: generación de electricidad, calefacción/refrigeración del aire y el agua, transporte y servicios energéticos rurales (fuera de la red)[6] Cerca del 20% del consumo mundial de energía de los seres humanos son renovables, incluido casi el 30% de la electricidad[7] Cerca del 8% del consumo de energía es biomasa tradicional, pero está disminuyendo[8] Más del 4% del consumo de energía es energía térmica procedente de las renovables modernas, como el calentamiento solar del agua, y más del 6% electricidad[8].

En todo el mundo hay más de 10 millones de puestos de trabajo relacionados con las industrias de las energías renovables, siendo la energía solar fotovoltaica el mayor empleador de las renovables[9] Los sistemas de energía renovable se están volviendo rápidamente más eficientes y más baratos, y su proporción en el consumo total de energía está aumentando,[10] con una gran mayoría de la nueva capacidad de electricidad instalada en todo el mundo que es renovable[11] En la mayoría de los países, la energía solar fotovoltaica o la eólica terrestre son las más baratas de las nuevas construcciones[12].

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