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¿Cuál es el uso de la energía renovable?

marzo 20, 2022
¿Cuál es el uso de la energía renovable?

Consumo de energía en Suecia

La tecnología para utilizar las fuerzas de la naturaleza para hacer el trabajo de abastecer las necesidades humanas es tan antigua como el primer barco de vela. Pero la atención se desvió de las fuentes renovables a medida que la revolución industrial avanzaba sobre la base de la energía concentrada encerrada en los combustibles fósiles. A ello se sumó el creciente uso de la electricidad reticulada basada en los combustibles fósiles y la importancia de las fuentes de energía portátiles de alta densidad para el transporte: la era del petróleo.

A medida que aumentaba la demanda de electricidad, con un suministro que dependía en gran medida de los combustibles fósiles más algo de energía hidráulica y luego de energía nuclear, surgió la preocupación por las emisiones de dióxido de carbono (CO2) que contribuían al posible calentamiento global. La atención volvió a centrarse en las enormes fuentes de energía que surgen a nuestro alrededor en la naturaleza: el sol, el viento y los mares en particular. Nunca se dudó de la magnitud de éstas, el reto fue siempre aprovecharlas para satisfacer la demanda de electricidad fiable y asequible.

Hoy en día, muchos países están muy avanzados en el cumplimiento de ese reto, al tiempo que prueban los límites prácticos de hacerlo a partir de la energía eólica y solar (energía renovable variable, ERV). La naturaleza relativamente diluida de la energía eólica y solar hace que su aprovechamiento sea muy intensivo en materiales, muchas veces más que el de las fuentes de energía densas.

Contras con las fuentes de energía renovables

¿Cómo sería un mundo con una combinación de energías 100% renovables? ¿Y cuáles son los límites para integrar las energías renovables? Para frenar el ritmo del calentamiento global y lograr una sociedad sostenible está claro que tenemos que aumentar la cuota de energía renovable a nivel mundial. Pero hoy en día la integración de las energías renovables sigue avanzando muy lentamente en muchos países. El informe «Los límites de las energías renovables» explora el uso de las energías renovables en la actualidad y los obstáculos para su expansión.

El Grupo Intergubernamental de Expertos sobre el Cambio Climático (IPCC) de las Naciones Unidas ha confirmado que los efectos de un aumento de 1 grado en la temperatura media mundial ya se dejan sentir en todo el mundo, pero también que los efectos más graves del calentamiento global pueden evitarse si se actúa ahora.

Entre los ejemplos más comunes de mitigación del cambio climático se encuentran la reducción de la demanda energética y el cambio de la producción de energía de los combustibles fósiles a las energías renovables. Pero, ¿cuáles son los límites de la integración de las energías renovables? ¿Y cómo sería un mundo con un 100% de energías renovables?

Energía en Suecia 2020

La generación de electricidad representa el 31% del total de las emisiones de gases de efecto invernadero de Estados Unidos, según la Agencia de Protección del Medio Ambiente. Para reducir estas emisiones, el sector de la generación de electricidad debe disminuir el uso de combustibles fósiles. Una forma de hacerlo es mediante la eficiencia energética, con sistemas como la cogeneración de calor y electricidad (CHP), la energía de distrito y las redes inteligentes. Otra forma de reducir el uso de combustibles fósiles es cambiar a fuentes de energía alternativas, como las energías renovables.

La energía renovable procede de recursos que se reponen de forma natural en una escala de tiempo humana. Estos recursos incluyen la biomasa, el calor geotérmico, la luz solar, el agua y el viento. Todas estas fuentes tienen sus puntos fuertes y débiles. Por ejemplo, algunas son más adecuadas para ciertos lugares que otras. Algunas sólo producen electricidad de forma intermitente (cuando brilla el sol en el caso de la energía solar), aunque pueden combinarse con soluciones de almacenamiento de energía para proporcionar electricidad fiable las 24 horas del día durante todo el año. Otras, como la biomasa, la energía hidroeléctrica y la geotérmica, pueden utilizarse como generación de carga base, produciendo un suministro de electricidad constante y predecible. Ninguna de estas fuentes puede satisfacer eficazmente todas nuestras necesidades de electricidad. Pero, juntas, pueden desplazar completamente a los combustibles fósiles sin aumentar el coste de la electricidad.

¿Por qué son buenas las energías renovables?

La energía renovable está en auge, ya que la innovación reduce los costes y empieza a cumplir la promesa de un futuro energético limpio. La generación solar y eólica estadounidense está batiendo récords y se está integrando en la red eléctrica nacional sin comprometer la fiabilidad.

Esto significa que las energías renovables están desplazando cada vez más a los combustibles fósiles «sucios» en el sector eléctrico, ofreciendo la ventaja de menores emisiones de carbono y otros tipos de contaminación. Pero no todas las fuentes de energía comercializadas como «renovables» son beneficiosas para el medio ambiente. La biomasa y las grandes presas hidroeléctricas plantean difíciles compensaciones si se tiene en cuenta el impacto en la vida silvestre, el cambio climático y otras cuestiones. Esto es lo que debes saber sobre los diferentes tipos de fuentes de energía renovable y cómo puedes utilizar estas tecnologías emergentes en tu propia casa.

La energía renovable, a menudo denominada energía limpia, procede de fuentes o procesos naturales que se reponen constantemente. Por ejemplo, la luz del sol o el viento siguen brillando y soplando, aunque su disponibilidad dependa del tiempo y la meteorología.Aunque a menudo se piensa en las energías renovables como una tecnología nueva, el aprovechamiento de la energía de la naturaleza se ha utilizado durante mucho tiempo para la calefacción, el transporte, la iluminación y mucho más. El viento ha impulsado los barcos para navegar por los mares y los molinos para moler el grano. El sol ha proporcionado calor durante el día y ha ayudado a encender fuegos para que duren hasta la noche. Pero en los últimos 500 años, el ser humano ha recurrido cada vez más a fuentes de energía más baratas y sucias, como el carbón y el gas fraccionado.

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