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¿Cómo funcionan las energías renovables y no renovables?

marzo 17, 2022
¿Cómo funcionan las energías renovables y no renovables?

Renovables

Estas fuentes de energía se denominan no renovables porque sus suministros están limitados a las cantidades que podemos extraer de la tierra. El carbón, el gas natural y el petróleo se formaron durante miles de años a partir de los restos enterrados de antiguas plantas y animales marinos que vivieron hace millones de años. Por eso también llamamos a esas fuentes de energía combustibles fósiles.

La energía nuclear se produce a partir del uranio, una fuente de energía no renovable cuyos átomos se dividen (mediante un proceso llamado fisión nuclear) para crear calor y, finalmente, electricidad. Los científicos creen que el uranio se creó hace miles de millones de años, cuando se formaron las estrellas. El uranio se encuentra en toda la corteza terrestre, pero la mayor parte es demasiado difícil o demasiado cara para extraerlo y transformarlo en combustible para las centrales nucleares.

Durante la mayor parte de la historia de la humanidad, la biomasa de las plantas era la principal fuente de energía, que se quemaba para obtener calor y alimentar a los animales utilizados para el transporte y el arado. Las fuentes no renovables empezaron a sustituir la mayor parte del uso de la energía renovable en Estados Unidos a principios del siglo XIX, y a principios del siglo XX, los combustibles fósiles eran las principales fuentes de energía. El uso de la biomasa para calentar los hogares siguió siendo una fuente de energía, pero principalmente en las zonas rurales y para el calor suplementario en las zonas urbanas. A mediados de la década de 1980, el uso de la biomasa y otras formas de energía renovable comenzó a aumentar, en gran medida debido a los incentivos para su uso, especialmente para la generación de electricidad. Muchos países están trabajando para aumentar el uso de las energías renovables como forma de ayudar a reducir y evitar las emisiones de dióxido de carbono.

¿Por qué son buenas las energías renovables?

Lee las siguientes afirmaciones/preguntas. Deberías ser capaz de responder a todas ellas después de leer el contenido de esta página. Después de leer el contenido, marca las casillas junto a las preguntas/afirmaciones que te sientas al menos seguro de responder. Te sugiero que escribas o pases a máquina tus respuestas, pero si no es así, dilo en voz alta para ti mismo. Esto te ayudará a reflexionar sobre los contenidos importantes y a prepararte para el examen de esta semana. También te ayudará a sentar las bases de los futuros contenidos del curso.

¿Cada una de las siguientes fuentes de energía es a) renovable o no renovable; b) libre de carbono, neutra en carbono o ninguna de las dos cosas; y c) un combustible fósil o no fósil?: solar, eólica, hidráulica, biomasa, carbón, petróleo, gas natural, nuclear.

Saber si una fuente de energía es renovable o no es importante a la hora de considerar la energía y/o la sostenibilidad. La Agencia de Protección Medioambiental de EE.UU. define la energía renovable de la siguiente manera “La energía renovable incluye los recursos que dependen de fuentes de combustible que se restauran por sí mismas en períodos cortos de tiempo y no disminuyen” (Fuente: EPA de EE.UU.). La energía no renovable es aquella que no puede restablecerse a sí misma en un corto periodo de tiempo y sí disminuye. Por lo general, es fácil distinguir entre renovables y no renovables, pero hay algunas excepciones (más sobre esto en un minuto).

¿Es la energía nuclear renovable?

La energía renovable es la que se obtiene de recursos renovables que se reponen naturalmente en una escala de tiempo humana. Incluye fuentes como la luz solar, el viento, la lluvia, las mareas, las olas y el calor geotérmico[3] La energía renovable contrasta con los combustibles fósiles, que se utilizan mucho más rápido de lo que se reponen. Aunque la mayoría de las fuentes de energía renovables son sostenibles, algunas no lo son. Por ejemplo, algunas fuentes de biomasa se consideran insostenibles al ritmo actual de explotación[4][5].

  ¿Cuáles son las fuentes de energía renovables y no renovables?

Las energías renovables suelen proporcionar energía en cuatro áreas importantes: generación de electricidad, calefacción/refrigeración del aire y el agua, transporte y servicios energéticos rurales (fuera de la red)[6] Cerca del 20% del consumo mundial de energía de los seres humanos son renovables, incluido casi el 30% de la electricidad[7] Cerca del 8% del consumo de energía es biomasa tradicional, pero está disminuyendo[8] Más del 4% del consumo de energía es energía térmica procedente de las renovables modernas, como el calentamiento solar del agua, y más del 6% electricidad[8].

En todo el mundo hay más de 10 millones de puestos de trabajo relacionados con las industrias de las energías renovables, siendo la energía solar fotovoltaica el mayor empleador de las renovables[9] Los sistemas de energía renovable se están volviendo rápidamente más eficientes y más baratos, y su proporción en el consumo total de energía está aumentando,[10] con una gran mayoría de la nueva capacidad de electricidad instalada en todo el mundo que es renovable[11] En la mayoría de los países, la energía solar fotovoltaica o la eólica terrestre son las más baratas de las nuevas construcciones[12].

Definición de recursos no renovables

La Agencia Internacional de la Energía señala que se prevé que el desarrollo y el despliegue de tecnologías de electricidad renovable sigan desplegándose a niveles récord, pero se necesitan políticas gubernamentales y apoyo financiero para incentivar un despliegue aún mayor de electricidad limpia (y de infraestructuras de apoyo) para dar al mundo la oportunidad de alcanzar sus objetivos climáticos netos.

En el sector del transporte, los combustibles renovables, como el etanol y el biodiésel, han aumentado considerablemente durante la última década. Sin embargo, se espera un crecimiento más lento (entre el 0,6% y el 0,7% anual) hasta mediados de siglo.

  ¿Qué es la energía química?

En el sector industrial, la biomasa representa el 98% del uso de energía renovable, con aproximadamente el 60% derivado de la biomasa de la madera, el 31% de los biocombustibles y casi el 7% de los residuos de biomasa.

La incertidumbre sobre los créditos fiscales federales (por ejemplo, la Norma de Combustibles Renovables), la Norma de Combustibles Bajos en Carbono de California, los precios de los combustibles y el crecimiento económico influirán en el ritmo de desarrollo de las fuentes de energía renovables en Estados Unidos.

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