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¿Quién genera la biomasa?

marzo 16, 2022
¿Quién genera la biomasa?

Cómo funciona la biomasa

La biomasa puede utilizarse para producir electricidad renovable, energía térmica o combustibles para el transporte (biocombustibles). La biomasa se define como los organismos vivos o recientemente muertos y cualquier subproducto de esos organismos, vegetales o animales. En general, se entiende que el término excluye el carbón, el petróleo y otros restos fósiles de organismos, así como los suelos. En este sentido estricto, la biomasa abarca todos los seres vivos. Sin embargo, en el contexto de la energía de la biomasa, el término se refiere a aquellos cultivos, residuos y otros materiales biológicos que pueden utilizarse como sustituto de los combustibles fósiles en la producción de energía y otros productos. La biomasa viva absorbe carbono a medida que crece y lo libera cuando se utiliza para producir energía, lo que da lugar a un ciclo neutro de carbono que no aumenta la concentración atmosférica de gases de efecto invernadero.

La energía almacenada en la biomasa puede liberarse para producir electricidad o calor renovable. La bioenergía puede generarse mediante la combustión o la gasificación de biomasa seca o de biogás (metano) capturado a través de la digestión anaeróbica controlada. La combustión conjunta de biomasa y combustibles fósiles (normalmente carbón) es un medio de bajo coste para reducir las emisiones de gases de efecto invernadero, mejorar la rentabilidad y reducir los contaminantes atmosféricos en las centrales eléctricas existentes. La energía térmica (calefacción y refrigeración) suele producirse a escala del edificio individual, mediante la combustión directa de pellets de madera, astillas de madera y otras fuentes de biomasa seca.

Cómo genera energía la biomasa

India produce una enorme cantidad de material de biomasa en sus operaciones agrícolas, agroindustriales y forestales. Según algunas estimaciones, cada año se generan más de 500 millones de toneladas de residuos agrícolas y agroindustriales. Esta cantidad, en términos de contenido calórico, equivale a unos 175 millones de toneladas de petróleo. Una parte de estos materiales se utiliza como forraje y combustible en la economía rural. Sin embargo, los estudios indican que al menos 150-200 millones de toneladas de este material de biomasa no encuentran un uso productivo y pueden estar disponibles para usos alternativos a un coste económico. Estos materiales incluyen una variedad de cáscaras y pajas. Esta cantidad de biomasa es suficiente para generar entre 15 000 y 25 000 MW de energía eléctrica. Además, también se puede generar electricidad a partir de la biomasa cultivada en terrenos baldíos, plantaciones al borde de carreteras y vías férreas, etc. Se calcula que la cantidad de electricidad que puede producirse a partir de esta biomasa supera los 70.000 MW. Por lo tanto, el potencial total de generación de electricidad a partir de la biomasa podría alcanzar una cifra de unos 100.000 MW.

Recursos de la biomasa

La bioenergía es una forma de energía renovable que se genera al quemar combustible de biomasa. Los combustibles de biomasa proceden de materia orgánica, como los residuos de las cosechas, los cultivos de propósito y los desechos orgánicos de nuestros hogares, empresas y granjas.

El uso de combustible orgánico para crear bioenergía libera dióxido de carbono (CO2) en el aire. Esto se compensa con las nuevas plantas que consumen ese CO2 durante su crecimiento. Pero la obtención y el procesamiento inadecuados de la biomasa para obtener energía también pueden suponer un riesgo para nuestro clima.

Las refinerías de madera producen pellets de madera, astillas de madera y otros tipos de combustibles sólidos, normalmente a partir de los subproductos de las operaciones cotidianas de la industria maderera. Este es el uso más común de la biomasa en todo el mundo.

Las refinerías de biocombustibles producen combustibles líquidos para el transporte. Los biocombustibles fabricados a partir de cultivos energéticos que también pueden utilizarse para la alimentación se denominan biocombustibles de primera generación. Para mejorar la sostenibilidad, la UE fomenta el uso de materiales orgánicos que no compiten con la producción de alimentos (biocombustibles de segunda generación).

La digestión anaeróbica y otras instalaciones de gas renovable producen biogás. El biogás puede convertirse en biometano e introducirse en la red de gas. Tanto el biogás como el biometano pueden servir de combustible para la calefacción, el transporte y la generación de electricidad.

Qué es la energía geotérmica

Equilibrio de la biomasaLa Union of Concerned Scientists ayudó a desarrollar una definición equilibrada de la biomasa renovable, que son disposiciones prácticas y eficaces de sostenibilidad que pueden proporcionar una medida de garantía de que las cosechas de biomasa leñosa serán sostenibles.

Energía verde en el Estado de las Montañas VerdesLa primera planta estadounidense de gasificación de biomasa se inauguró cerca de Burlington (Vermont) en 1998. La estación generadora Joseph C. McNeil utiliza madera de árboles de baja calidad y residuos de la cosecha, y produce unos 50 megavatios de electricidad, casi lo suficiente para mantener a Burlington, la ciudad más grande de Vermont.

Los 3 millones de pollos de la enorme granja Deqingyuan, en las afueras de Pekín (China), producen 220 toneladas de estiércol y 170 toneladas de aguas residuales al día. Gracias a la tecnología de gasificación de GE Energy, la granja es capaz de convertir el estiércol de las gallinas en 14.600 megavatios-hora de electricidad al año.

Conjunto de árboles y arbustos que no se han cosechado para obtener madera u otros usos en unos 200 años, aunque las definiciones varían. También se denomina bosque primitivo, bosque primario, bosque primario o bosque antiguo.

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