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¿Qué se obtiene de la biomasa?

marzo 20, 2022
¿Qué se obtiene de la biomasa?

Bioenergía

Equilibrio de la biomasaLa Union of Concerned Scientists ayudó a elaborar una definición equilibrada de la biomasa renovable, que son disposiciones de sostenibilidad prácticas y eficaces que pueden proporcionar una medida de garantía de que las cosechas de biomasa leñosa serán sostenibles.

Energía verde en el Estado de las Montañas VerdesLa primera planta estadounidense de gasificación de biomasa se inauguró cerca de Burlington (Vermont) en 1998. La estación generadora Joseph C. McNeil utiliza madera de árboles de baja calidad y residuos de la cosecha, y produce unos 50 megavatios de electricidad, casi lo suficiente para mantener a Burlington, la ciudad más grande de Vermont.

Los 3 millones de pollos de la enorme granja Deqingyuan, en las afueras de Pekín (China), producen 220 toneladas de estiércol y 170 toneladas de aguas residuales al día. Gracias a la tecnología de gasificación de GE Energy, la granja es capaz de convertir el estiércol de las gallinas en 14.600 megavatios-hora de electricidad al año.

Conjunto de árboles y arbustos que no se han cosechado para obtener madera u otros usos en unos 200 años, aunque las definiciones varían. También se denomina bosque primitivo, bosque primario, bosque primario o bosque antiguo.

Recursos de biomasa

Los combustibles para el transporte son líquidos (líquidos o gases que pueden almacenarse en forma líquida) con altas densidades de energía. Suelen estar formados por alcanos, alcoholes y ésteres, que pueden vaporizarse fácilmente (normalmente con sólo exponerlos a la temperatura y presión del aire ambiente) y quemarse limpiamente dentro de un motor térmico. Los combustibles tradicionales para el transporte se clasifican en gasolina, gasóleo o combustible para aviones. Estados Unidos sigue consumiendo más de un tercio de la energía para el transporte del mundo debido a su elevado consumo de energía per cápita (cinco veces el de Japón y tres veces el de Francia). En Estados Unidos, el transporte representa más de una cuarta parte del consumo total de energía, y aproximadamente el 40% de este consumo procede del petróleo importado (Brown 2003). El uso de combustibles alternativos para el transporte a partir de la biomasa es fundamental no sólo para disminuir la dependencia del petróleo extranjero, sino también para aliviar los principales problemas medioambientales asociados al uso de combustibles fósiles. Las alternativas actuales a los biocombustibles son el bioetanol y el metanol a partir de biomasa vegetal y el biodiésel a partir de aceites y residuos vegetales (originalmente de cultivos de semillas oleaginosas). El etanol y el metanol son adecuados para los motores de encendido por chispa, ya que requieren menos detonación, lo que mejora el ahorro de combustible y reduce los daños en el motor. El biodiésel es adecuado para los motores de encendido por compresión por su corto retardo en el encendido y sus características similares a las del gasóleo convencional.

Bioenergía y biocombustible

La biomasa es un material de origen vegetal que se utiliza como combustible para producir calor o electricidad. Algunos ejemplos son la madera y los residuos de la madera, los cultivos energéticos, los residuos agrícolas y los desechos de la industria, las granjas y los hogares[1] Dado que la biomasa puede utilizarse directamente como combustible (por ejemplo, los troncos de madera), algunas personas utilizan las palabras biomasa y biocombustible indistintamente. Otros subsumen un término bajo el otro.[a] Las autoridades gubernamentales de Estados Unidos y la UE definen el biocombustible como un combustible líquido o gaseoso, utilizado para el transporte.[b][c] El Centro Común de Investigación de la Unión Europea utiliza el concepto de biocombustible sólido y lo define como materia orgánica cruda o procesada de origen biológico utilizada para la energía, por ejemplo, leña, astillas de madera y pellets de madera.[d]

En 2019, se produjeron 57 EJ (exajulios) de energía a partir de la biomasa, en comparación con 190 EJ de petróleo crudo, 168 EJ de carbón, 144 EJ de gas natural, 30 EJ de energía nuclear, 15 EJ de energía hidráulica y 13 EJ de energía eólica, solar y geotérmica combinadas. [2][e] Aproximadamente el 86% de la bioenergía moderna se utiliza para aplicaciones de calefacción, el 9% para el transporte y el 5% para la electricidad[f] La mayor parte de la bioenergía mundial se produce a partir de recursos forestales[g] Las centrales eléctricas que utilizan biomasa como combustible pueden producir una potencia estable, a diferencia de la energía intermitente producida por los parques solares o eólicos[h].

Cómo genera energía la biomasa

El etanol (CH3CH2OH) es un combustible renovable que puede fabricarse a partir de diversos materiales vegetales, conocidos colectivamente como «biomasa». El etanol es un alcohol que se utiliza como agente de mezcla con la gasolina para aumentar el octanaje y reducir el monóxido de carbono y otras emisiones causantes del smog.

La mezcla más común de etanol es el E10 (10% de etanol, 90% de gasolina) y está aprobada para su uso en la mayoría de los vehículos convencionales de gasolina hasta el E15 (15% de etanol, 85% de gasolina). Algunos vehículos, denominados vehículos de combustible flexible, están diseñados para funcionar con E85 (una mezcla de gasolina y etanol que contiene entre el 51% y el 83% de etanol, según la geografía y la estación del año), un combustible alternativo con un contenido de etanol mucho mayor que el de la gasolina normal. Aproximadamente el 97% de la gasolina en Estados Unidos contiene algo de etanol.

La mayor parte del etanol se fabrica a partir de almidones y azúcares vegetales -sobre todo el almidón de maíz en Estados Unidos-, pero los científicos siguen desarrollando tecnologías que permitan utilizar la celulosa y la hemicelulosa, el material fibroso no comestible que constituye la mayor parte de la materia vegetal.

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