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¿Qué es la biomasa y de dónde proviene?

marzo 18, 2022
¿Qué es la biomasa y de dónde proviene?

De dónde procede la biomasa en las plantas

Equilibrio de la biomasaLa Union of Concerned Scientists ayudó a elaborar una Definición Equilibrada de la Biomasa Renovable, que son disposiciones de sostenibilidad prácticas y eficaces que pueden proporcionar una medida de garantía de que las cosechas de biomasa leñosa serán sostenibles.

Energía verde en el Estado de las Montañas VerdesLa primera planta estadounidense de gasificación de biomasa se inauguró cerca de Burlington (Vermont) en 1998. La estación generadora Joseph C. McNeil utiliza madera de árboles de baja calidad y residuos de la cosecha, y produce unos 50 megavatios de electricidad, casi lo suficiente para mantener a Burlington, la ciudad más grande de Vermont.

Los 3 millones de pollos de la enorme granja Deqingyuan, en las afueras de Pekín (China), producen 220 toneladas de estiércol y 170 toneladas de aguas residuales cada día. Gracias a la tecnología de gasificación de GE Energy, la granja es capaz de convertir el estiércol de las gallinas en 14.600 megavatios-hora de electricidad al año.

Conjunto de árboles y arbustos que no se han cosechado para obtener madera u otros usos en unos 200 años, aunque las definiciones varían. También se denomina bosque primitivo, bosque primario, bosque primario o bosque antiguo.

Generador de biomasa

La energía de la biomasa es tan antigua como el fuego de las cavernas, y sigue siendo una importante fuente de energía renovable en todo el mundo. Sin embargo, a pesar de su antiguo uso como fuente de calor y energía, mucha gente no sabe qué significa realmente la energía de la biomasa ni de dónde proceden los biocombustibles.

  ¿Qué es la biomasa?

La energía de la biomasa es la energía renovable procedente de plantas y animales. Las plantas, por ejemplo, producen energía de biomasa mediante la fotosíntesis. La energía de la biomasa es mucho más saludable para el planeta que las fuentes de energía no renovables, como el carbón.

Como la definición de biomasa es tan amplia, los combustibles que pueden considerarse “biomasa” incluyen una gran variedad de elementos y los investigadores descubren continuamente nuevas fuentes de energía de biomasa. El estiércol animal, los residuos de los vertederos, los pellets de madera, el aceite vegetal, las algas, los cultivos como el maíz, el azúcar, el pasto varilla y otros materiales vegetales -incluso el papel y la basura doméstica- pueden utilizarse como fuente de combustible de biomasa.

El combustible de biomasa puede convertirse directamente en energía térmica mediante la combustión, como la quema de un tronco en una chimenea. En otros casos, la biomasa se convierte en otra fuente de combustible; ejemplos de ello son la gasolina de etanol hecha de maíz o el gas metano derivado de los residuos animales.

Bioenergía y biocombustible

El tema del consumo de biomasa en Dinamarca ha acaparado la atención de los medios de comunicación daneses en los últimos días. La cobertura da la impresión de que toda la biomasa procede de madera cortada en bosques cuyo objetivo principal es suministrar madera para la producción de biomasa. Sin embargo, esto dista mucho de ser cierto. Las cifras del análisis de NEPCon muestran que una gran parte de la biomasa procede de residuos de la industria maderera y no directamente de los bosques.

  ¿Qué es la energía de la biomasa y cómo se produce?

NEPCon trabaja con 76 productores de pellets de madera en 11 países diferentes con el objetivo de garantizar que la producción de biomasa se realiza de acuerdo con las normas internacionales de producción responsable de biomasa establecidas por el Programa de Biomasa Sostenible (SBP). Según sus propios datos, estos productores, que están todos certificados por el SBP, vendieron 4,5 millones de toneladas de biomasa en forma de pellets de madera en 2018 a, entre otros mercados, Dinamarca.

Hemos recopilado la información de los productores sobre el tipo de materiales que utilizan para producir pellets de madera. Las cifras muestran que los fabricantes utilizan principalmente productos residuales como el serrín y las astillas de madera procedentes de aserraderos y otras industrias madereras para la producción de biomasa. De hecho, este tipo de producto residual representa hasta el 61% del material utilizado por 76 fabricantes para producir pellets de madera.

Bioenergía

La biomasa es materia orgánica renovable que proviene de plantas y animales. La biomasa fue la mayor fuente de consumo energético anual de Estados Unidos hasta mediados del siglo XIX. La biomasa sigue siendo un combustible importante en muchos países, especialmente para cocinar y calentar en los países en desarrollo. El uso de combustibles de biomasa para el transporte y la generación de electricidad está aumentando en muchos países desarrollados como medio para evitar las emisiones de dióxido de carbono derivadas del uso de combustibles fósiles. En 2020, la biomasa proporcionó casi 5 cuatrillones de unidades térmicas británicas (Btu) y alrededor del 5% del uso total de energía primaria en Estados Unidos.

  ¿Cómo se obtiene electricidad a partir de la biomasa?

La biomasa contiene energía química almacenada procedente del sol. Las plantas producen biomasa mediante la fotosíntesis. La biomasa puede quemarse directamente para obtener calor o convertirse en combustibles líquidos y gaseosos renovables mediante diversos procesos.

La combustión directa es el método más común para convertir la biomasa en energía útil. Toda la biomasa puede quemarse directamente para calentar edificios y agua, para el calor de procesos industriales y para generar electricidad en turbinas de vapor.

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