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¿Dónde hay más biomasa?

marzo 16, 2022
¿Dónde hay más biomasa?

Biomasa humana ganado

Las plantas dominan el planeta, al menos en términos de masa. Muchos recuentos de la vida de la Tierra utilizan la biodiversidad como medida y se limitan a contar el número de especies. Un nuevo censo, basado en la biomasa, ha recopilado datos de cientos de estudios para determinar qué reinos, clases y especies tienen más peso en el mundo. Los resultados muestran que las plantas (principalmente las terrestres) representan el 80 por ciento de la biomasa total, mientras que las bacterias de todos los ecosistemas ocupan un lejano segundo lugar, con el 15 por ciento. Los resultados se publicaron en mayo en la revista Proceedings of the National Academy of Sciences USA.

Los datos satelitales de mayor resolución y las mejoras en la secuenciación genómica han hecho posible este tipo de mediciones al arrojar estimaciones más precisas, pero la incertidumbre sigue siendo alta en el caso de formas de vida difíciles de contabilizar, como los microbios y los insectos. El krill antártico, un tipo de pequeño crustáceo, tiene una biomasa total comparable a la de los humanos. Este último sólo representa una centésima parte del total, pero sigue siendo una cifra muy superior a la de todos los mamíferos salvajes. El ganado también domina: los pollos, por ejemplo, representan tres veces la biomasa de las aves silvestres. El estudio estima que los seres humanos han multiplicado por seis la biomasa de los mamíferos silvestres y por dos la de las plantas mediante acciones como la caza y la deforestación.

Cuántas hormigas hay en el mundo

Fig. 1: Estimaciones de la biomasa y la masa antropogénica desde principios del siglo XX en base a la masa seca.Fig. 2: Estimaciones de la biomasa (seca y húmeda), la masa antropogénica y los residuos de masa antropogénica desde principios del siglo XX.Fig. 3: Contraste de los componentes clave de la biomasa mundial y la masa antropogénica en el año 2020 (en base al peso seco).

Todos los datos utilizados en este estudio están disponibles en GitHub, en https://github.com/milo-lab/anthropogenic_mass. Los datos de la masa antropogénica están disponibles en la ref. 22 y en https://boku.ac.at/wiso/sec/data-download. Los resultados de los Modelos Dinámicos de Vegetación Global TRENDY están disponibles en https://sites.exeter.ac.uk/trendy. Las mediciones del contenido de materia seca de las hojas se obtuvieron a través de TryDB, en https://www.try-db.org/. Otros conjuntos de datos utilizados en este estudio están disponibles en la literatura publicada, como se detalla en los Métodos y la Información Suplementaria.

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Biomasa de los insectos

Un censo de la biomasa en la Tierra es clave para entender la estructura y la dinámica de la biosfera. Sin embargo, todavía falta una visión global y cuantitativa de la comparación de la biomasa de los distintos taxones. En este trabajo, reunimos la composición global de la biomasa de la biosfera, estableciendo un censo de las ≈550 gigatoneladas de carbono (Gt C) de biomasa distribuidas entre todos los reinos de la vida. Descubrimos que los reinos de la vida se concentran en diferentes lugares del planeta; las plantas (≈450 Gt C, el reino dominante) son principalmente terrestres, mientras que los animales (≈2 Gt C) son principalmente marinos, y las bacterias (≈70 Gt C) y las arqueas (≈7 Gt C) se encuentran predominantemente en entornos profundos del subsuelo. Demostramos que la biomasa terrestre es aproximadamente dos órdenes de magnitud superior a la biomasa marina y estimamos un total de ≈6 Gt C de biota marina, duplicando la cantidad estimada anteriormente. Nuestro análisis revela que la pirámide global de biomasa marina contiene más consumidores que productores, aumentando así el alcance de las observaciones anteriores sobre pirámides alimentarias inversas. Por último, destacamos que la masa de los seres humanos es un orden de magnitud superior a la de todos los mamíferos salvajes combinados e informamos del impacto histórico de la humanidad en la biomasa global de taxones destacados, incluidos mamíferos, peces y plantas.

Definición de biomasa

Productividad: La productividad es la cantidad de materia orgánica fabricada por los organismos fotosintetizadores (y/o a veces quimiosintetizadores) de un ecosistema. En los organismos fotosintetizadores (por ejemplo, plantas, algas y algunas bacterias) la energía luminosa del Sol se convierte en energía química y se almacena como materia orgánica, por ejemplo, en las plantas como madera, hojas y raíces. Los quimiosintetizadores utilizan reacciones químicas, a menudo en ausencia de luz, para producir materia orgánica. Los animales que se alimentan de organismos fotosintetizadores (llamados herbívoros), y los que se alimentan de otros animales (carnívoros), obtienen su energía para el crecimiento, la reproducción y otras funciones de sus alimentos a través del proceso de respiración celular, donde el alimento ingerido se convierte en ATP.

Productividad de las plantas terrestres en febrero (arriba) y julio (abajo) de 2015, medida desde el espacio por un satélite de la NASA. Obsérvese el cambio de productividad con el cambio de estación del hemisferio sur al norte. Fuente: NASA

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