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¿Cuáles son las consecuencias de la biomasa?

marzo 16, 2022
¿Cuáles son las consecuencias de la biomasa?

Cómo afecta la biomasa al medio ambiente

Los beneficios de la biomasa siguen siendo objeto de muchos debates en comparación con otras fuentes de energía renovables. Sin embargo, la biomasa tiene muchas ventajas sobre los combustibles fósiles debido a la reducción de la cantidad de emisiones de carbono. Los principales beneficios de la biomasa son:

El beneficio de la energía de la biomasa es que la biomasa es una fuente de energía renovable y no se puede agotar. La biomasa se deriva principalmente de las plantas, lo que significa que mientras haya plantas en el planeta, la biomasa estará disponible como fuente de energía renovable.

La biomasa ayuda a reducir la cantidad de gases de efecto invernadero que tienen un mayor impacto en el calentamiento global y el cambio climático. El nivel de emisiones de la biomasa es mucho menor en comparación con los combustibles fósiles. La diferencia básica entre la biomasa y los combustibles fósiles cuando se trata de la cantidad de emisiones de carbono es: todo el CO2 que ha sido absorbido por la planta para su crecimiento vuelve a la atmósfera durante su combustión para la producción de energía de la biomasa. Mientras que el CO2 producido por los combustibles fósiles va a la atmósfera, donde aumenta el efecto invernadero.

Impacto de la energía de la biomasa en el medio ambiente

Los «gases de efecto invernadero» (GEI), como el dióxido de carbono (CO2), el metano (CH4), el óxido nitroso (N2O) y otros, son gases que influyen en el equilibrio de la radiación de la atmósfera. El aumento de su concentración en la atmósfera modifica el clima de la Tierra. Por «balances de GEI» se entiende la contabilización de las emisiones y absorciones de GEI de la atmósfera. ‘Sistemas bioenergéticos’: el conjunto de todos los procesos necesarios para proporcionar energía a partir de la biomasa en su punto de uso. Estos procesos incluyen la producción de biomasa, el transporte, el almacenamiento, la transformación, la conversión y la distribución de energía. Sistemas de biomasa/sistemas de secuestro de carbono» es el conjunto de todos los procesos necesarios para la eliminación del carbono de la atmósfera mediante el crecimiento de la biomasa.

La tarea continuará cubriendo: los tres principales gases de efecto invernadero (CO2, CH4 y N2O), las emisiones y eliminaciones a lo largo de todo el ciclo de vida de los sistemas de biomasa y bioenergía, todos los reservorios de biomasa (biomasa aérea y subterránea, madera muerta, hojarasca, suelos y productos de madera en servicio y en vertederos) y los combustibles fósiles como aportación al sistema estudiado. La evaluación incluye las distintas etapas de un sistema de biomasa/bioenergía: conversión de los recursos del suelo, producción de biomasa, transporte, conversión en energía, distribución y uso final. La evaluación se compara con un sistema de referencia (normalmente la actividad habitual).

Desventaja biomasa

La demanda mundial de energía y calor de biomasa está aumentando rápidamente, principalmente debido a las políticas de apoyo de los gobiernos destinadas a reducir las emisiones de carbono, lograr la independencia energética y apoyar a las industrias nacionales. Sin embargo, la mayoría de las políticas actuales de apoyo a la biomasa para la energía y el calor se basan en el supuesto incorrecto de que su uso es inmediata y completamente neutral en cuanto a las emisiones de carbono. Esta suposición sustenta muchas políticas públicas, con el resultado de que el uso de la biomasa se está expandiendo, sobre todo en detrimento de los intentos de limitar el cambio climático.

Este proyecto analiza el probable crecimiento de la demanda mundial y de la UE de madera utilizada para la generación de electricidad y calor. Evalúa las posibles repercusiones en el clima, los bosques y las industrias forestales competidoras, y también elabora recomendaciones de cambios en la política nacional e internacional para minimizar los posibles efectos negativos en el clima y los bosques. Las conclusiones del proyecto son relevantes para los debates en torno al paquete energético y climático de 2030 en la UE y las negociaciones internacionales sobre el clima.

Impacto económico de la biomasa

La investigación de Jacobson, detallada en un artículo publicado el 30 de julio en la revista Journal of Geophysical Research: Atmospheres, se basa en una simulación tridimensional por ordenador de los efectos de la quema de biomasa. Sus conclusiones indican que la quema de biomasa desempeña un papel mucho más importante en el cambio climático y en los problemas de salud humana de lo que se pensaba.

El carbono, por supuesto, está asociado al calentamiento global. La mayor parte de las emisiones de carbono vinculadas a la actividad humana son en forma de gas de dióxido de carbono (CO2). Pero otras formas de carbono son el metano y las partículas generadas por los incendios: pequeños trozos de hollín, llamados carbono negro, y motas de sustancias asociadas, conocidas como carbono marrón.

Jacobson explicó que las emisiones totales de dióxido de carbono antropogénicas, o creadas por el hombre, excluyendo la quema de biomasa, ascienden actualmente a más de 39.000 millones de toneladas anuales. Esto incluye todo lo relacionado con la actividad humana no relacionada con la quema de biomasa, desde las centrales eléctricas de carbón hasta las emisiones de los automóviles, pasando por las fábricas de hormigón y los criaderos de ganado.

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