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¿Cuál es el significado de biocombustible?

marzo 17, 2022
¿Cuál es el significado de biocombustible?

Balsa de biocombustible

Los biocombustibles son combustibles derivados directa o indirectamente de la biomasa. Los biocombustibles utilizados con fines no energéticos están excluidos del ámbito de las estadísticas energéticas (por ejemplo, la madera utilizada para la construcción o como mobiliario, el biolubricante para la lubricación de motores y el biobitumen utilizado para el revestimiento de carreteras).

Los biocombustibles sólidos cubren el material orgánico sólido no fósil de origen biológico (también conocido como biomasa) que puede utilizarse como combustible para la producción de calor o la generación de electricidad. En las estadísticas energéticas, los biocombustibles sólidos son un agregado de productos igual a la suma del carbón vegetal, la leña, los residuos y subproductos de la madera, el licor negro, el bagazo, los residuos animales, otros materiales vegetales y los residuos y la fracción renovable de los residuos industriales.

El biogás es un gas compuesto principalmente por metano y dióxido de carbono producido por la digestión anaeróbica de la biomasa o por procesos térmicos a partir de la biomasa, incluida la biomasa de los residuos. En las estadísticas energéticas, el biogás es un agregado de productos igual a la suma del gas de vertedero, el gas de lodos de depuradora, otros biogases procedentes de la digestión anaeróbica y los biogases procedentes de procesos térmicos.

Biofuel svenska

El etanol se obtiene a partir de materiales vegetales. Un proceso químico llamado fermentación es uno de los métodos más frecuentes para convertir la biomasa en etanol. Durante la fermentación, los azúcares de las plantas se metabolizan para producir etanol.

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El biodiésel se produce a partir de aceites vegetales o residuos animales. Casi todo el biodiésel se fabrica mediante un proceso llamado transesterificación, una reacción química entre el aceite vegetal o los residuos animales con un alcohol como el metanol o el etanol. Esta reacción produce biodiésel y glicerina.

La glicerina se utiliza en industrias como la farmacéutica y la cosmética. El biodiésel se suele mezclar con el gasóleo de petróleo como combustible para vehículos. El biodiésel puro es poco común y rara vez se utiliza como combustible para el transporte debido a su mayor coste en comparación con el biodiésel mezclado.

El biodiésel de aceite de palma se utiliza cada vez más como alternativa a los combustibles fósiles. En términos de huella de carbono directa, sólo el aceite de palma ofrece una reducción del 50% de las emisiones en comparación con el gasóleo. El biocombustible también libera sólo una cuarta parte de la cantidad de dióxido de carbono en comparación con las emisiones del gasóleo convencional.

Biomasa

El biocombustible es un tipo de fuente de energía renovable derivada de materiales microbianos, vegetales o animales. Algunos ejemplos de biocombustibles son el etanol (a menudo fabricado a partir del maíz en Estados Unidos y de la caña de azúcar en Brasil), el biodiésel (procedente de aceites vegetales y grasas animales líquidas), el gasóleo verde (derivado de algas y otras fuentes vegetales) y el biogás (metano derivado del estiércol animal y otros materiales orgánicos digeridos).

Se prevé que la demanda mundial de energía siga creciendo considerablemente y se reconoce ampliamente que es necesario encontrar soluciones alternativas y sostenibles para satisfacer esas necesidades. Muchas personas de la industria energética creen que el biocombustible podría ser la respuesta, considerándolo de vital importancia para la futura producción de energía por sus propiedades limpias y renovables.

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El biocombustible funciona de forma similar a los combustibles fósiles no renovables. Ambos se queman al encenderse, liberando energía que puede utilizarse para alimentar los coches o calentar los hogares. La principal diferencia entre ellos es que los biocombustibles pueden cultivarse indefinidamente y, en general, causan menos daño al planeta.

Pros y contras de los biocombustibles

El etanol (CH3CH2OH) es un combustible renovable que puede fabricarse a partir de diversos materiales vegetales, conocidos colectivamente como “biomasa”. El etanol es un alcohol que se utiliza como agente de mezcla con la gasolina para aumentar el octanaje y reducir el monóxido de carbono y otras emisiones causantes del smog.

La mezcla más común de etanol es el E10 (10% de etanol, 90% de gasolina) y está aprobada para su uso en la mayoría de los vehículos convencionales de gasolina hasta el E15 (15% de etanol, 85% de gasolina). Algunos vehículos, denominados vehículos de combustible flexible, están diseñados para funcionar con E85 (una mezcla de gasolina y etanol que contiene entre el 51% y el 83% de etanol, según la geografía y la estación del año), un combustible alternativo con un contenido de etanol mucho mayor que el de la gasolina normal. Aproximadamente el 97% de la gasolina en Estados Unidos contiene algo de etanol.

La mayor parte del etanol se fabrica a partir de almidones y azúcares vegetales -sobre todo el almidón de maíz en Estados Unidos-, pero los científicos siguen desarrollando tecnologías que permitan utilizar la celulosa y la hemicelulosa, el material fibroso no comestible que constituye la mayor parte de la materia vegetal.

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